Kejsarn av Portugallien av Selma Lagerlöf

 
Åh, vad roligt det är med Selmacirkeln! I tisdags träffades vi och diskuterade Kejsarn av Portugallien. Jag läste ut den för ett par helger sedan och älskade den verkligen. Dessutom var det roligt att äntligen läsa min vackra utgåva som jag fick av Ugglan & Boken i pocketutlottningen på läsretreatet förra året! 
 
De flesta känner säkert till berättelsen - Jan i Skrolycka namnger sin enda dotter Klara Fina Gulleborg efter solen, och hon blir mycket riktigt sin fars ögonsten. Hans liv får en mening när han blir far, och han och dottern håller ihop under hennes barndom. Hon är så klok och redig och en riktig stolthet för föräldrarna. Men när deras husbonde dör i en olycka och den nye ägaren av torpet vill avkräva dem på stora summor pengar som de inte har erbjuder sig Klara Fina - eller Klara Gulla, som hon kallar ibland - att resa till Stockholm för att få ihop pengar. 
 
Men när dottern försvinner till huvudstaden och dess lättsinnighet tappar Jan förståndet fullständigt. Han går in i en psykos, han blir Kejsarn av Portugallien med sin kejsarinna långt bort i Stockholm, och det blir många förskräckliga, tragiska år för honom innan dottern till slut återvänder, efter femton år. 
 
En underbar berättelse. Otroligt sorglig, förstås, men så full av berättarglädje. Det är definitivt min favorit utav de tre Selmor vi har läst hittills i år - kanske delvis för att den är föredömligt kort och inte så svår att ta sig igenom, men hur det än är upplevde jag så mycket läsglädje med denna. Fint! 
 
 
Boken finns att köpa här eller här
 

En piga bland pigor av Ester Blenda Nordström

                                          
 
Efter att ha läst den fantastiska Ett jävla solsken ville jag såklart gärna läsa något av Ester Blenda Nordström själv. Jag trodde inte att det skulle vara alltför lätt att få tag på något - kanske är mycket på väg i nytryck efter Bremmers bok, men så fort kanske det inte går - så döm om min förvåning och glädje när jag upptäckte att En piga bland pigor fanns som e-bok på biblioteket! Riktigt rolig läsning över julhelgen. 
 
För ja - det är roligt. Dråpligt, på sina ställen! Även här kan jag dra paralleller till såväl Fogelström som Bricken-boken jag läste nästan samtidigt - och här är ju faktiskt en blandning! Ester Blenda själv är van vid Stockholm och livet där, men tar en månads semester och ger sig ut på landsbygden för att tjäna piga, naturligtvis under cover - för att skriva om livet som tjänsteflicka. Och detta är produkten! 
 
Och det är så intressant. Och som sagt, väldigt roligt. Mycket är skrivet på dialekt och det blir ju alltid lite extra skojigt då. Men som de slet, de stackars flickorna! Och bondmoran också för den delen, men det  behövdes väl med en försupen och lat make. Ja, bonden blev förstås förbannad när boken kom ut och skrev en egen bok, ett svar - Ett pennskaft till piga - men som jag förstår det togs den inte emot med några större öppna famnar utan verkade ganska generisk. 
 
Ett spännande historiskt dokument av en av de mest intressanta svenska kvinnor jag kommit i kontakt med på sistone! 
 
Boken finns att köpa här eller här

Máni Steinn: Pojken som inte fanns av Sjón

 
För några veckor sedan, när det var dags för nobelpriset att tillkännages, pratade vi lite fram och tillbaka om olika nationaliteter och jag insåg att jag aldrig hört talas om den isländske Sjón tidigare. Men när denna, som jag fick rekommenderad mig, råkade finnas som e-bok att låna på biblioteket var det ju inte så mycket att dividera om. (Jag insåg sedan att jag faktiskt har hört talas om Sjón tidigare, men som samarbetspartner till Björk...) 
 
Jag förstod ganska fort att jag, på många sätt, fick behandla boken som lyrik. Dels för att jag inte kunde förstå eller hålla ihop alla meningar på en gång, dels för att språket är så oerhört bildligt och dels för att det är så tätt. Den är bara 125 sidor lång, och jag ville egentligen aldrig sluta läsa men det tog ändå några dagar - det var inget att stressa igenom. 
 
Men berättelsen finns. Om Máni Steinn, den homosexuella pojken som älskar film och söker en mystisk flicka som liknar en flicka i en fransk vampyrfilm, som prostituerar sig, som går på bio så mycket han bara kan. Spanska sjukan härjar i Reykjavik, vulkanen Katla får utbrott, Máni Steinns älskade biografer stänger då läkarna tror att det är där spanskan sprids som värst. 
 
Otroligt vackert, vemodigt, gåtfullt. Är Máni Steinn en riktig person, eller någon form av symbol för tiden, ett historiskt objekt? Handlar det i själva verket om hiv? Förstår jag egentligen hälften? Underbar bok, jag ska absolut läsa mer av Sjón så fort jag kan. 
 
 
Läs gärna mer hos Kulturloggen, Fiktiviteter och Ugglan och Boken. Boken finns att köpa här eller här