Gruppen av Mary McCarthy

 
Jag hörde talas om denna för några månader sedan, skrev upp den och glömde väl bort den igen. Sedan började det pratas om den i olika sammanhang, jag behövde en bok till rutan för "kunde ha handlat om dig fast i en helt annan tid / på helt annan plats" i Sommarbingot, och tänkte att detta kan nog vara något! (Nu blev det inte den rutan till slut utan storsäljare från förr, men det spelar ju mindre roll!) 
 
Och ja, vilken fantastisk bok! Den kom ut 1967 och ansågs vara otroligt kontroversiell och frispråkig på sin tid. Den utspelar sig under 30-talet och har kallats en sorts föregångare till Sex and the City, och jag kan väl förstå resonemanget. En grupp unga kvinnor, nyss utexaminerade från Vassar College som på den tiden endast antog kvinnor, flyttar till New York City för att söka lyckan på olika sätt. Någon gifter sig, någon vill göra karriär, någon ställer till det för sig. Ni förstår. Och det är så otroligt välgjort! Trots att det inte direkt är någon actionroman så är det riktigt spännande på flera ställen, och så skickligt och smart ihopknutet. 
 
Det är dessutom humoristiskt samtidigt som det är mörkt och tungt på sina ställen. Jag påmindes om Ett litet liv under läsningen - just denna skildring av unga människor i New York slår verkligen an ett ackord hos mig. På många plan går de absolut inte att jämföra, men de är bannemig nästan lika bra. 
 
 
 
Lyran har skrivit om boken här och den finns att köpa här eller här

Mästaren och Margarita av Michail Bulgakov

 
      
 
Det är några veckor sedan jag blev klar med denna nu, och jag har satt mig ner för att skriva om den flera gånger men det är så otroligt svårt för det är så mycket av allt. Den blev framröstad (bland mina förslag på tema surrealism) i en av mina bokcirklar till förra månadens bok, och jag blev glad eftersom jag ibland behöver en push för att komma mig för att läsa böcker, även sådana som jag har haft på läslistan i flera år. Som denna...! 
 
Det är trettiotal i Moskva när Djävulen dyker upp, förklädd till professor. I hans följe finns ett antal märkliga och djupt fascinerande människor, samt en stor svart katt som dricker vodka och röker cigarr. Invånarna i staden, i det djupt ateistiska Sovjetunionen, drabbas av panik. Underliga saker börjar hända och kaos uppstår. Parallellt följer vi en berättelse om Pontius Pilatus och hans våndor kring Jesu dödsdom. 
 
Det är bisarrt, surrealistiskt och alldeles underbart. Jag var ganska perplex och lagom konfys boken igenom, men det gör liksom ingenting. Språket är så fantastiskt, det är en otrolig blandning av infallsvinklar och perspektiv och ger så mycket att fundera på. 
 
Jag har läst många recensioner och foruminlägg som argumenterar för att detta är den största läsupplevelsen någonsin och ja, jag förstår precis vad de menar. Det var som sagt några veckor sedan nu, men jag bär den fortfarande med mig och kommer säkerligen att läsa om den framöver. Strålande. 
 
Här finns en tolkning till musik som jag ännu inte hunnit se, men jag länkar den här i förhoppning om att komma ihåg att titta nästa gång jag får lite tid över :-) 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här! Jag lyssnade på delar av den på Storytel, i trevlig inläsning av Tomas Bolme. 

2016: 131 - Den bästa dagen är en dag av törst av Jessica Kolterjahn

Som jag skrev förra helgen så var det Helena på Dark Places som tipsade mig om denna! (Hon är dessutom tackad i efterordet, respect!)
 
Författaren kallar den "en litterär fantasi" - det är alltså varken biografi eller roman. Vissa saker vet vi är sanna, vissa saker kanske är helt uppdiktade. Men det spelar ingen roll, för det är en sådan fröjd att läsa denna fantastiska bok! 
 
Vi vet att Karin Boye spenderade ett år i Berlin, och det är under detta året vi får följa henne, genom Kolterjahns berättande. Hon är fattig och skör, frustrerad över sina översättningsarbeten och verkar lite allmänt trött på det mesta. En anledning till vistelsen i Berlin är för att gå i psykoanalys hos en dr. Schindler - hon hoppas att han ska kunna bota hennes homosexualitet, som hela tiden frestar och pockar på uppmärksamhet - hon vill inget hellre än att slippa denna dragningskraft! 
 
Det är dessutom tidigt trettiotal i Berlin, och vi vet ju vad som höll på att hända i Tyskland då. Det finns flera antydningar och tankar kring detta, men det märks mest när Boye går och lyssnar på Göring tillsammans med vänner - riktigt skrämmande, tal om att folk blir sönderslagna om de inte höjer handen i ett heil. Karin håller armen nere! (Jag lyssnade förresten på avsnittet Bang i Berlin från Historiepodden häromdagen, det var några år senare men nu när jag kom på det nämner jag det ändå. Lyssna, för all del!) 
 
enligt O skrev för ett par år sedan att det känns som om man verkligen kommer Boye nära i och med Kolterhagns berättelse, och jag håller med. Det är riktigt omtumlande, jag trodde att jag skulle sträckläsa den på en dag eller två, men det tog lite längre tid. Kanske för att jag behövde smälta och läsa annat emellan, helt enkelt. 
 
Jag älskade denna, om det inte redan var uppenbart. Och jag älskar att jag faktiskt känner till flera av platserna i Berlin som omnämns, och båda gatorna som hon bodde på ligger alldeles nära hotellet där jag bodde i vintras i Charlottenburg. Det är ju, som vi pratat om tidigare, väldigt trevligt när man känner igen sig i litteratur och annan kultur! 
 
Lustigt nog dök Boye upp i en annan roman jag nyss läst som jag ska försöka hinna skriva om ikväll. Det vore trevligt att för en gångs skull ha hunnit blogga om alla lästa böcker i en månad när månaden faktiskt är slut och det är dags för summering i diverse utmaningar!