Brothers, boyfriends and other criminal minds av April Lurie

"En rosa bok" är en av rutorna i Höstbingot... och jag kunde inte komma på någon som jag inte redan läst! Det finns många bra böcker med rosa omslag - och det finns ett par stycken i min hylla som jag drog ut... för att inse att framsidan faktiskt inte är särskilt rosa, bara ryggen. 
 
Så - jag konsulterade kära gamla Goodreads. Det går finfint att googla på "books with a pink cover" + Goodreads och hitta en lista. (Sökorden kan ersättas med nästan precis vad som helst...) Sagt och gjort - listan fanns och jag valde något med rimligt betyg (4.0 i snitt, faktiskt) och som lät intressant. Och det var inget dumt val alls. 
 
Året är 1977 och April Lundquist (ja, svenskättling) bor i Dyker Heights i Brooklyn. Det bor en italiensk mafioso i varje ända av gatan, och en mittemot - det är Frankie the Crunch som äger en bilskrot - praktiskt när man ofta behöver göra sig av med lik - Gorgeous Vinny, som mest är intresserad av att spegla sig i bilens backspeglar, och så Soft Sal, grannen. När Soft Sal ber April och hennes bästa väninna Brandi om en tjänst - att följa hans lätt funktionshindrade son till skolan - kan de inte riktigt tacka nej. Men när de börjar upptäcka sedlar i skolböckerna börjar de inse att de faktiskt beblandat sig med maffian... 
 
Samtidigt som detta pågår försöker April hålla koll på sin storebror Matt som blivit kär i en mafiosos dotter, tvingas gå på dejt med töntige Bert för att göra Brandi en tjänst, blir förälskad i musikern Dominick som är en riktig bad boy och passa lillebror mellan varven också. Det är ganska hektiskt! 
 
Detta är ingen särskilt djup berättelse, men det är ändå intressant att få en inblick i hur det kunde vara i NYC när maffian fortfarande var i full gång. Dessutom är det härligt att läsa med alla tidsmarkörer från sent 70-tal - kläder, musik, discots vara eller inte vara, de unga killarnas förtjusning av The Who. Dessutom är den humoristisk på ett ganska torrt sätt vilket jag uppskattar, lättläst och väldigt underhållande. Och - på sina ställen - ganska rörande. 
 
 
Boken finns att köpa här eller här - sidan på Goodreads hittar du här

Problemet med får och getter av Joanna Cannon

                                   

Detta var en cirkelbok som jag antagligen inte hade läst om det inte vore för det. Den fick 2,5 i snittbetyg på vår träff i torsdags så den var inte särskilt populär - jag hade dock ingenting emot den, även om jag kan förstå kritiken. Jag tror att det är anglofilen i mig som är svag för det som är så utpräglat brittiskt! På grund av detta bytte jag även språk efter halva boken - jag fann mig själv bli alldeles för intresserad av hur det kan ha varit formulerat innan, vilka sorts kex det är som översätts såhär... och så vidare. Men det var ju inga problem - jag tyckte bättre om den när jag bytte språk, faktiskt. 
 
Det är alltså engelsk småstad, på en typisk cul-de-sac - återvändsgata. Det är 1976, och plötsligt försvinner en kvinna hemifrån. Viskningar och rykten fyller husen, och man tror att det är värmeböljan som stigit henne åt huvudet. (Det är samma heta sommar som i Maggie O'Farrells Sommaren utan regn, för övrigt.) Men Grace och Tilly, två ganska försigkomna tioåringar, tror inte alls att det är så det ligger till. De beslutar sig för att ta reda på vad som egentligen har hänt och de tror att vägen till en lösning är att först och främst hitta Gud, som väl borde finnas någonstans på gatan. 
 
Parallellt med detta berättas en historia om något som hände 1967 - något som gör att praktiskt taget alla vuxna på gatan bär på en gemensam hemlighet och skuld - men vissa vet mer än andra. Det är fullt av svek och lögner - och drev, rykten och grupptryck - och till slut nystas historien upp, även om vi faktiskt inte riktigt får veta allting. 
 
De jag diskuterat boken med tycker att barnen är jobbiga - jag tycker inte att de är så farliga efter att ha umgåtts med Harriet i Den lille vännen. De kände även att det fanns många lösa trådar som aldrig knyts ihop - det kan jag till viss del hålla med om. Läsaren tror att hen är på väg in på ett spår som sedan släpps, och det är ju onekligen frustrerande. 
 
Men som sagt - det brittiska talar ju så till mig och jag tycker att Cannon skriver väldigt bra. Beskrivningarna är underbara och ett kapitel, det som jag lade upp en bit ur som Smakebit förra söndagen, är ett komiskt mästerverk. Jag satte först ett högre betyg på Goodreads än det som blev det slutgiltiga, då jag omvärderade läsupplevelsen lite grann någon dag senare. Jag tycker i alla fall att det är en rätt mysig och puttrig bok, för den som gäller lite småspännande berättelser utan en massa blod och våld. 
 
 
 
Läs mer hos enligt O och ...och dagarna går! Boken finns att köpa här eller här

Marcelle av Simone de Beauvoir

 
 
Jag bestämde mig för att läsa Åsa Mobergs Simone och jag till en av rutorna i Höstbingot - mer om den inom några dagar - men insåg att jag faktiskt bara läst ett helt verk av de Beauvoir, nämligen Misstag i Moskva, som jag tyckte mycket om. Vi läste en hel del av henne på universitetet, men som sagt, inga hela verk. (Jag släpade i och för sig hem Det andra könet från biblioteket i Calcutta House en gång, men hann inte så långt innan den skulle lämnas åter...) 
 
Detta är alltså en novell - och nu när jag läst Mobergs bok undrar jag så om det är samma Marcelle som dyker upp i en av de Beauvoirs romaner. Jag får forska vidare i detta. 
 
Hur som helst, detta är berättelsen om en ung, intellektuell kvinna som inte får så mycket utbyte av sina jämnåriga. Hon börjar studera i Paris och kommer där i kontakt med en grupp studenter som arbetar för social rättvisa. Hon träffar en man där, sedermera hennes make, men hennes kristna uppfostran förbjuder henne från att sannerligen njuta av äktenskapet och inom kort inser hon att mannens intentioner med henne är ekonomiska snarare än romantiska. Marcelle slår sig fri därifrån och går vidare på en helt annan bana där hon kan vara sin egen hjältinna. 
 
Jag gillar verkligen berättelsen! Somliga recensioner jag läst tycker att Marcelle är beskäftig och lite för egenkär, men jag tycker om henne. Och Paris! Frankrike! Njutbar läsning - jag måste bli bättre på noveller. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här