Den lille vännen av Donna Tartt

Jag köpte denna när den kom ut i pocket i Storbritannien - kanske 2003, eller något sådant? Jag hade ganska nyss läst Den hemliga historien för första gången minns jag och förväntade väl mig något med samma stuk, och något jag skulle fastna lika stenhårt för på en gång. Så jag kastade mig över den... och fastndae inte. Inte det minsta, faktiskt. Sedan har jag plockat upp den några gånger under åren och fortfarande inte fastnat. 
 
Sanningen att säga vet jag inte om jag verkligen fastnade denna gången heller, men jag bet i alla fall ihop och läste klart! 
 
För tolv år sedan hittades nioårige Robin död, hängandes från ett träd, medan familjen bestående av ett antal gammelmostrar, mormor, mamma och systrar hade fullt upp med att förbereda mors dags-festen. Första meningen i boken lyder: "Charlotte Cleve skulle under återstoden av sitt liv förebrå sig själv för sin sons död därför att hon hade beslutat att servera morsdagsmiddagen klockan sex på kvällen i stället för mitt på dagen, efter kyrkan, då familjen Cleve i normala fall åt den." - och på den vägen är det. Förebrående, skuld - och undran. 
 
Harriet var nyfödd när brodern dog, men nu är hon en lillgammal och kavat tolvåring med ett projekt - hon, och bäste vännen Hely, måste ta reda på vad som hände den där dagen när Robin blev mördad. För han blev väl mördad? Hennes mor och syster går i någon sorts sömngångardimma större delen av tiden, och mormodern och hennes systrar vägrar prata om Robin. Man pratar om allt i familjen, men inte om det. Och fadern har dragit till Nashville för att "arbeta", även om alla vet att han bor där med en älskarinna och bara kommer åter till jul. 
 
Harriet bestämmer sig för vem mördaren måste vara, och sätter igång med att förfölja honom genom alla möjliga och omöjliga situationer. Han i sin tur blir lika besatt av henne, men han vet förstås inte varför hon är ute efter honom utan tror att det handlar om något helt annat... 
 
Ja, jag vet inte vad jag ska säga. 
 
Vi läste en hel del sydstatslitteratur (och drama) när jag pluggade - den var en stor favorit hos min favoritprofessor, som dessutom är amerikan själv. Southern Gothic-bitarna i Den lille vännen är helt underbara. Förfall, smuts, värme, livslögner och hemligheter - det är lysande. Men för mig är boken för lång, för rörig, den hänger liksom inte ihop och jag förstår kanske inte riktigt poängen. Visst är det välskrivet, i det närmaste poetiskt på sina ställen, men det blir inte så bra som jag vill. Visst är jag glad att jag äntligen har läst den, men det är ingenting jag kommer att läsa om - eller som egentligen har lämnat något beständigt intryck på mig. 
 
Jo! Hushållerskan Ida - underbart porträtt, dels av en strålande karaktär men även av tjänstefolkskulturen som levde kvar i Södern längre än man kanske vill tänka sig. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Texter av Annika Norlin

 
Jag var väldigt sen med att upptäcka Annika Norlin, såväl som Säkert! och Hello Saferide. Tyvärr, men så är det! Sanningsdan blev jag förtjust i för ett par år sedan kanske och någon gång i våras hörde jag The Quiz och då var det ju kört. Underbart! 
 
Tyvärr innebär ju detta att jag inte har hört typ hälften av låtarna i denna textsamling. Försökte göra som författaren själv föreslår och lyssna medan jag läser, men det var en biblioteksbok och jag hann inte göra så med allt. Däremot hann jag läsa igenom de flesta och ha stor behållning av dem. Och bör nog helt enkelt köpa mig boken så att jag kan ha den vid min sida när jag bekantar mig djupare med all denna underbara musik och poesi! 
 
Såhär säger Norlin själv: 

"Låtskrivande handlar för mig om ett ständigt vägande: en euforisk rad till en sorgsen melodi. En varm röst till kalla ord. Hårda trummor till mjuka melodier. När jag försöker skriva annat än låtar får jag panik, jag har helt plötsligt så få verktyg att använda mig av. När du bara läser texterna får du bara halva historien. Men detsamma gäller er neandertalare som aldrig lyssnar på texter, öppna nu den här boken och följ med i vad som sägs."
 
 
 
 
 
 
 
Andra som har skrivit om boken: Boktokig
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Starter for Ten av David Nicholls

 
Jag älskade En dag men har inte kommit mig för att läsa mer av Nicholls - förrän nu. Jag lyssnade på denna i otroligt rolig inläsning av Dave John. Finns på Storytel! 
 
Brian Jackson, plågad av acne är uppvuxen i Southend, Essex, med en ensamstående mor och inga särskilda medel. Han är dock smart, och har läshuvud, och har därför lyckats få stipendium för att gå på universitetet. (I boken tror jag inte att det nämns vilket universitet det handlar om, men i filmen, som jag ännu inte sett men vill, är det Bristol.) Han har en dröm med sin universitetstid - att få vara med i University Challenge. Året är 1985 och det märks med all önskvärd tydlighet - vilka fantastiska tidsmarkörer! 
 
Så fort han lyckas komma med i gruppen som planerar att utgöra det tävlande laget blir han vansinnigt kär i rikemansdottern Alice Harbinson. Hon verkar dock skämmas lite för honom - han måste se till att vinna hennes hjärta. Och alla vet ju att allmänbildning är vägen dit - han måste alltså se till att vinna University Challenge
 
Parallellt med detta följer vi en massa allmänt vansinnigt studentikost leverne, besök från Essexkompisar, vänskapen med den sarkastiska skotskan Rebecca - och kulturkrockar, såväl de traditionella som dem emellan klasserna. Tänk på att det är Thatcherland vi befinner oss i... 
 
Just det här med klass är ett viktigt tema och det är bra att det tas upp i en humoristisk kontext, tycker jag. Det engelska samhället är mycket mer klassbetonat än det svenska, men nog kan vi se glimtar av det även här. Sådana frågor behöver diskuteras, tycker jag, men det skadar inte att det görs i en lättillgänglig miljö, så att säga. Annars - det är vänskap, kärlek, dråpligheter, skämskuddar och visst igenkännande om vartannat. Underbart! Och mycket, mycket engelskt. Jag får Adrian Mole-vibbar och det är alltid ett bra betyg. 
 
Jag kryssar "En som beskriver en värld som skiljer sig från din" i Sommarbingot! 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här! Andra som har skrivit om boken är Noll kroppskontroll och Pantalaimone