Det här är hjärtat av Bodil Malmsten

 
 
"Ingenting får hända dig
Nej vad säger jag
Allt måste hända dig
och det måste vara underbart" 
 
Jag läser inte mycket lyrik längre - eller för tillfället, kanske jag ska säga - men när jag behövde något att läsa under en lite för sömnlös natt någonstans i Europa blev Det här är hjärtat det självklara valet. 
 
En underbar samling - eller vad man ska säga - av fantastiska Bodil Malmsten. Du kan läsa varje dikt, varje sida, för sig - eller läsa allt som en helhet, en enda lång dikt. Det är upp till dig. Jag vet inte riktigt hur jag gjorde men jag vet att jag älskade vartenda ord. Det handlar om kärlek, om sorg, saknad, förlust och alla de där extra stora sakerna i livet. 
 
Malmsten sa själv om denna utgåva: "Det här är hjärtat är en kärleksdikt, en sorgedikt, en dikt när den orimliga förlust som kallas döden drabbar, den drabbar alla, den drabbade mig. Jag skriver inte dikter längre, men den här dikten krävde att jag skrev den." 
 
Och jag kräver att du läser den. Så lysande bra. Och vemodigt. Rörande, äkta, genuint. 
 
Finns även som ljudbok, inläst av Malmsten själv. Jag ska lyssna - om ett tag. 
 
 
 
Andra som skrivit om boken: Kulturbloggen, Romeo and Juliet, Reaktionista, enligt O
 
Boken finns att köpa här eller här

Den lille vännen av Donna Tartt

Jag köpte denna när den kom ut i pocket i Storbritannien - kanske 2003, eller något sådant? Jag hade ganska nyss läst Den hemliga historien för första gången minns jag och förväntade väl mig något med samma stuk, och något jag skulle fastna lika stenhårt för på en gång. Så jag kastade mig över den... och fastndae inte. Inte det minsta, faktiskt. Sedan har jag plockat upp den några gånger under åren och fortfarande inte fastnat. 
 
Sanningen att säga vet jag inte om jag verkligen fastnade denna gången heller, men jag bet i alla fall ihop och läste klart! 
 
För tolv år sedan hittades nioårige Robin död, hängandes från ett träd, medan familjen bestående av ett antal gammelmostrar, mormor, mamma och systrar hade fullt upp med att förbereda mors dags-festen. Första meningen i boken lyder: "Charlotte Cleve skulle under återstoden av sitt liv förebrå sig själv för sin sons död därför att hon hade beslutat att servera morsdagsmiddagen klockan sex på kvällen i stället för mitt på dagen, efter kyrkan, då familjen Cleve i normala fall åt den." - och på den vägen är det. Förebrående, skuld - och undran. 
 
Harriet var nyfödd när brodern dog, men nu är hon en lillgammal och kavat tolvåring med ett projekt - hon, och bäste vännen Hely, måste ta reda på vad som hände den där dagen när Robin blev mördad. För han blev väl mördad? Hennes mor och syster går i någon sorts sömngångardimma större delen av tiden, och mormodern och hennes systrar vägrar prata om Robin. Man pratar om allt i familjen, men inte om det. Och fadern har dragit till Nashville för att "arbeta", även om alla vet att han bor där med en älskarinna och bara kommer åter till jul. 
 
Harriet bestämmer sig för vem mördaren måste vara, och sätter igång med att förfölja honom genom alla möjliga och omöjliga situationer. Han i sin tur blir lika besatt av henne, men han vet förstås inte varför hon är ute efter honom utan tror att det handlar om något helt annat... 
 
Ja, jag vet inte vad jag ska säga. 
 
Vi läste en hel del sydstatslitteratur (och drama) när jag pluggade - den var en stor favorit hos min favoritprofessor, som dessutom är amerikan själv. Southern Gothic-bitarna i Den lille vännen är helt underbara. Förfall, smuts, värme, livslögner och hemligheter - det är lysande. Men för mig är boken för lång, för rörig, den hänger liksom inte ihop och jag förstår kanske inte riktigt poängen. Visst är det välskrivet, i det närmaste poetiskt på sina ställen, men det blir inte så bra som jag vill. Visst är jag glad att jag äntligen har läst den, men det är ingenting jag kommer att läsa om - eller som egentligen har lämnat något beständigt intryck på mig. 
 
Jo! Hushållerskan Ida - underbart porträtt, dels av en strålande karaktär men även av tjänstefolkskulturen som levde kvar i Södern längre än man kanske vill tänka sig. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Gruppen av Mary McCarthy

 
Jag hörde talas om denna för några månader sedan, skrev upp den och glömde väl bort den igen. Sedan började det pratas om den i olika sammanhang, jag behövde en bok till rutan för "kunde ha handlat om dig fast i en helt annan tid / på helt annan plats" i Sommarbingot, och tänkte att detta kan nog vara något! (Nu blev det inte den rutan till slut utan storsäljare från förr, men det spelar ju mindre roll!) 
 
Och ja, vilken fantastisk bok! Den kom ut 1967 och ansågs vara otroligt kontroversiell och frispråkig på sin tid. Den utspelar sig under 30-talet och har kallats en sorts föregångare till Sex and the City, och jag kan väl förstå resonemanget. En grupp unga kvinnor, nyss utexaminerade från Vassar College som på den tiden endast antog kvinnor, flyttar till New York City för att söka lyckan på olika sätt. Någon gifter sig, någon vill göra karriär, någon ställer till det för sig. Ni förstår. Och det är så otroligt välgjort! Trots att det inte direkt är någon actionroman så är det riktigt spännande på flera ställen, och så skickligt och smart ihopknutet. 
 
Det är dessutom humoristiskt samtidigt som det är mörkt och tungt på sina ställen. Jag påmindes om Ett litet liv under läsningen - just denna skildring av unga människor i New York slår verkligen an ett ackord hos mig. På många plan går de absolut inte att jämföra, men de är bannemig nästan lika bra. 
 
 
 
Lyran har skrivit om boken här och den finns att köpa här eller här