Before I go av Colleen Oakley

Jag vet inte vad som fick mig att ladda ner denna - oftast brukar det vara att någon vän på Goodreads har gillat den, eller att jag läst något blogginlägg om den, men det verkar inte vara det den här gången. Kanske bara en rekommendation på Goodreads under Contemporary Fiction? Jag vet faktiskt inte, men det var en ganska underhållande roman ändå. 
 
Daisy är tjugosex år och har just fått cancer för andra gången. Hon firade överlevnad och tillfrisknande från bröstcancer för två år sedan och nu lever hon och maken Jack ett harmoniskt liv med sin hund, Jack jobbar på en veterinärklinik och håller på att bli legitimerad, Daisy pluggar, just nu genusvetenskap. Cancern fick dem att bli starkare tillsammans och känna att de kan övervinna allt. 
 
Tills nu, när det visar sig att cancern är tillbaka, i ett sent stadium med metastaser praktiskt taget överallt, inklusive i hjärnan. Det finns inget botemedel - eventuell behandling kan bara ge henne lite mer tid. 
 
Så hon bestämmer sig för att innan hon försvinner måste hon ha fixat en ny fru åt Jack. Hur ska han annars klara sig? 
 
Det är mörkt, förstås, men med en hel del humor ändå. Jag höll på att bli tokig på Daisys pedanteri, men vi får en förklaring till det och då kan jag acceptera det. Vad jag inte kan acceptera är uppenbar, onödig fat shaming - flera gånger om, om den enda karaktären som egentligen är helt och hålet sympatisk i hela boken. (Ja, jag förstår att folk inte beter sig som vanligt i sådana här situationer, men författaren har ju ändå makten över hur irriterande de faktiskt ska vara - och då menar jag inte Daisy.) 
 
Lättläst, annars, och den är helt okej. Jag kan tänka mig att den kommer att bli översatt till svenska - ser nu att en bok av henne kommit ut här i år, Inte för nära, och om den går hem här kommer säkert något förlag att plocka upp denna också. Den säljs in som "något för dig som gillar Jojo Moyes", och hon har ju verkligen gjort succé här.
 
 
Boken finns att köpa - på engelska - här eller här
 

Barnvaktsklubben av Ann M Martin

 
 
Min kompis Maria var med i alla bokklubbar när vi gick i skolan, bland annat TL-klubben (det stod för Toppen Läsning...) som gav ut titlar som såg ut som ovan, alla relativt enkla amerikanska tonårsböcker. De flesta blev väl aldrig så särdeles kända, men jag såg nu att Caroline B Cooneys böcker om den försvunna flickan Jennie har kommit i nyutgåva, och Barnvaktsklubben blev ju i alla fall film. 
 
Och jag har verkligen ingen aning om hur det gick till, men förra veckan efter hemkomst från semestern blev jag plötsligt vansinnigt sugen på att läsa om några av Barnvaktsklubben-böckerna. Sagt och gjort, jag läste en hög av de första. Somliga har jag inte läst förut, andra tiotals gånger. Men jag får säga att jag blev positivt överraskad över en hel del i böckerna, även om de inte är några mästerverk. De första är skrivna i början på 80-talet och jag tycker att de är riktigt genusmedvetna och har en sund inställning till det mesta. Ett förvånansvärt trevligt återseende, alltså, även om jag inte tror att jag bryr mig om att läsa alla hundratals olika spin-offs som kommit... 
 
(Min favorit bland dessa tidigare böcker är och förblir Killtokiga Stacey - inte för den spirituella titeln utan för att den utspelar sig vid havet i New England!) 

Den lille vännen av Donna Tartt

Jag köpte denna när den kom ut i pocket i Storbritannien - kanske 2003, eller något sådant? Jag hade ganska nyss läst Den hemliga historien för första gången minns jag och förväntade väl mig något med samma stuk, och något jag skulle fastna lika stenhårt för på en gång. Så jag kastade mig över den... och fastndae inte. Inte det minsta, faktiskt. Sedan har jag plockat upp den några gånger under åren och fortfarande inte fastnat. 
 
Sanningen att säga vet jag inte om jag verkligen fastnade denna gången heller, men jag bet i alla fall ihop och läste klart! 
 
För tolv år sedan hittades nioårige Robin död, hängandes från ett träd, medan familjen bestående av ett antal gammelmostrar, mormor, mamma och systrar hade fullt upp med att förbereda mors dags-festen. Första meningen i boken lyder: "Charlotte Cleve skulle under återstoden av sitt liv förebrå sig själv för sin sons död därför att hon hade beslutat att servera morsdagsmiddagen klockan sex på kvällen i stället för mitt på dagen, efter kyrkan, då familjen Cleve i normala fall åt den." - och på den vägen är det. Förebrående, skuld - och undran. 
 
Harriet var nyfödd när brodern dog, men nu är hon en lillgammal och kavat tolvåring med ett projekt - hon, och bäste vännen Hely, måste ta reda på vad som hände den där dagen när Robin blev mördad. För han blev väl mördad? Hennes mor och syster går i någon sorts sömngångardimma större delen av tiden, och mormodern och hennes systrar vägrar prata om Robin. Man pratar om allt i familjen, men inte om det. Och fadern har dragit till Nashville för att "arbeta", även om alla vet att han bor där med en älskarinna och bara kommer åter till jul. 
 
Harriet bestämmer sig för vem mördaren måste vara, och sätter igång med att förfölja honom genom alla möjliga och omöjliga situationer. Han i sin tur blir lika besatt av henne, men han vet förstås inte varför hon är ute efter honom utan tror att det handlar om något helt annat... 
 
Ja, jag vet inte vad jag ska säga. 
 
Vi läste en hel del sydstatslitteratur (och drama) när jag pluggade - den var en stor favorit hos min favoritprofessor, som dessutom är amerikan själv. Southern Gothic-bitarna i Den lille vännen är helt underbara. Förfall, smuts, värme, livslögner och hemligheter - det är lysande. Men för mig är boken för lång, för rörig, den hänger liksom inte ihop och jag förstår kanske inte riktigt poängen. Visst är det välskrivet, i det närmaste poetiskt på sina ställen, men det blir inte så bra som jag vill. Visst är jag glad att jag äntligen har läst den, men det är ingenting jag kommer att läsa om - eller som egentligen har lämnat något beständigt intryck på mig. 
 
Jo! Hushållerskan Ida - underbart porträtt, dels av en strålande karaktär men även av tjänstefolkskulturen som levde kvar i Södern längre än man kanske vill tänka sig. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här