Smaker från Vietnam: en familjeangelägenhet av Kim Thúy

 
 
För lite mer än tio år sedan blev jag frälst av vietnamesisk mat. Jag bodde ett tag i närheten av Kingsland Road i London, där vietnameserna ligger tätt, och hamnade där både en och femton gånger. Fantastiskt god, prisvärd, fräsch och spännande mat för en billig penning - what's not to like? Och det är en av de saker jag kan sakna riktigt mycket med London - nog finns det vietnamesisk mat att få tag på i Göteborg, men inte på samma smidiga sätt riktigt. Dock har jag vågat mig på att laga själv - ni kanske minns att jag höll på med sommarrullar för ett tag sedan och i veckan som gick vågade jag mig på att laga min första egna phò! Och jag blev väldigt inspirerad av denna fantastiska kokbok av författaren Kim Thúy, som ni redan vet att jag älskar. Den fanns i Sekwas monter redan på Bokmässan, men jag lånade ett exemplar på biblioteket först. Ville bläddra lite, ni vet. (Jag kommer att köpa den, var så säker!) 
 
Det är roligt med kokböcker som är lite annorlunda, och Smaker från Vietnam berättar inte bara om mat, utan även om Thúys familj. Hennes mamma och mostrar och mormor får egna kapitel med egna teman, det är vackra foton och fantastiska små berättelser - jag älskar det! 
 
 
 
 
 
 
Tänk - vi får till och med en lista på musik som passar till vietnamesisk mat! Helt fantastiskt. 
 
Missa inte denna, om du har det minsta intresse för matlagning, historia och god, fräsch, härlig mat. Finns att köpa här eller här

Brick Lane av Monica Ali

    
 
 
Jag köpte Brick Lane praktiskt taget så fort den kom ut i pocket - jag läser mig till att det var 1 maj 2004, men jag är säker på att det var lite innan - jag flyttade nämligen till ett ställe som ligger exakt 643 meter därifrån, och har spenderat massor av tid där - och jag tror att jag hade boken innan jag flyttade. Men - jag kan inte vara helt säker. Det var nämligen så att jag aldrig hade hört talas om Brick Lane mer än i svepande termer innan jag flyttade dit, så det kan ju ha tagit lite tid innan jag fattade. 
 
Men det tog inte lång stund innan jag upplevde Brick Lane. Rader av curryrestauranger (man tänker "Indian food", men de flesta ägs av muslimer från Bangladesh) blandas med små kryddbutiker, gamla bryggerier, tygbutiker, barer, gallerier, ateljéer, en och annan traditionell pub... en fantastisk smältdegel. Men det är den asiatiska populationen som dominerar, inte tu tal om saken. Marknad på söndagar med såväl frukt och grönt som en massa skräp, och fortsätter man promenera hela vägen upp kommer man till Columbia Road, där det är blomstermarknad. 
 
Nazneen föddes i en by i Bangladesh. Hennes syster rymde för ett "kärleksäktenskap", men Nazneen blir bortgift med en mycket äldre man, den intellektuelle Chanu, och han tar henne med tillbaks till London. Till ett bostadsområde alldeles nära Brick Lane, som är som en bangladeshisk by fast i stadsmiljö och med lägenheter. Chanu är snäll, men tråkig, och Nazneen blir isolerad eftersom hon inte ens kan ett ord engelska. Visst kan hon kommunicera med handlare och grannar ändå - de talar ju alla samma språk - men det är inte samma sak. 
 
Hon får vänner i huset, och även ovänner, ska det visa sig. Det blir sorger och glädje och allt där emellan, och Nazneen skriver till sin syster och berättar. Genom systerns svar får vi även höra hennes historia, som inte blev riktigt som hon tänkt sig. 
 
Och så får vi höra om mat. Åh, all denna fantastiska mat! Jag var hungrig större delen av lästiden och blev "tvungen" att laga kycklingcurry. 
 
Det är väldigt tät text - jag lyssnade på en stor del av boken inläst av ljuvliga Meera Syal, men fick byta till tryckt bok då och då, det blev för mycket att ta in på något sätt. Men det är fantastiskt. Och det händer liksom så mycket, även om det ibland känns lite långsamt. Vissa bitar är riktigt dråpliga, vissa fruktansvärt hemska, vissa verkligt spännande. Jag njöt av denna bok - och miljöbeskrivningarna, förstås. Detta är området där jag bodde under längst tid, och jag kan det utan och innan. Vid ett tillfälle nämns till och med en liten grusig gräsplätt som heter Altab Ali Park, där vi hade picnic ibland... bredvid en fyrfilig väg, men ändå! 
 
(Jag fastnade i kartor och bildgoogling här nu och det är mycket som har förändrats. Tydligen har de dängt upp ett Tesco Metro runt hörnet från mig, och rustat upp stackars Altab Ali Park ordentligt!) 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Ru av Kim Thúy

 
Mötet med Kim Thúy och diskussionen om Vi på Bokmässan förra året var en riktig höjdpunkt, för mig såväl som många andra - men det har inte blivit att jag har läst något mer sedan dess, av oklar anledning. Men nu så! Jag behövde något till Sommarbingot som utspelar sig utanför Europa och USA, så nu fick det bli dags! 
 
Ru (som betyder "vagga" eller "vaggvisa" - eller för den delen "bäck" på franska) är alltså Thúys självbiografiska roman - en sorts flöde av minnen och tankar, från när hon föddes under Têtoffensiven till flykten i båt, livet i flyktingläger i Malaysia och till slut, livet i Kanada. Det finns ingen linjaritet i tiden och det gör det hela ännu bättre - mer poetiskt, på något vis. 
 
Jag tycker att hon är helt fantastisk. Att kunna skriva så fantastiskt vackert, att sammanfoga ord och meningar så mästerligt. Underbart. 
 
 
 
Köp boken här eller här