Ramona Blue av Julie Murphy

Jag ä l s k a d e Dumplin' när den kom härom året - det gjorde många med mig, det minns jag - och blev mycket glad när jag såg att nästa bok av Julie Murphy var på väg. Och jag blev inte besviken! Jag tycker oerhört mycket om Ramona Blue - såväl karaktären som boken. 
 
Ramona, hennes storasyster och deras pappa - samt storasysterns av-och-på-pojkvän Tyler - bor på en trailer park i en liten stad i Mississippi. De förlorade allt i orkanen Katrina, inklusive modern. Ja, hon dog inte eller så, men hon lämnade familjen och träffar nu döttrarna med ojämna mellanrum. Ramona, systern och deras pappa jobbar alla tre tunga skift i hotell- och restaurangbranschen för att få livet att gå ihop - ja, Ramona har en skokartong under sängen också med små besparingar från extrajobbet som tidningsbud. 
 
Under sommaren när vi träffar familjen har Ramona varit tillsammans med Grace som är på semester i den lilla staden Eulogy vid kusten - men hon har pojkvän därhemma och är inte alls så säker på att hon faktiskt är bisexuell. Men Ramona, med det lysande blå håret, är helt säker på att hon är lesbisk rakt igenom. När barndomsvännen Freddie återvänder till Eulogy med sin mormor och de börjar simma tillsammans dyker flera frågor upp och Ramona tvingas konfrontera det hon alltid trott varit sant. 
 
Ramona Blue har fått kritik för hur den bisexuella unga kvinnan framställs - men jag tycker att det är intressant att läsa från ett annat perspektiv än det vanliga. Och det finns ju alltid gnäll om något - när jag läste Leah on the off beat såg jag att den fått ungefär samma kritik men för raka motsatsen. Alltid är det något, liksom. Jag gillar det! För mig blir flytande gränser ett viktigt tema och det symboliseras även på att väldigt fint sätt i simningen och havet. 
 
Titta bara på detta, liksom: 
 
 
Missa inte Ramona! Boken finns att köpa här eller här

Here we are now av Jasmine Warga

 
Ofta har jag tänkt ut ganska långt i förväg vad jag ska lyssna på härnäst - jag försöker att alltid ha någon ljudbok på gång då jag ändå åker en del kollektivt och sådär - men denna valde jag bara lite på måfå för att omslaget var rätt snyggt och den var föredömligt kort. 
 
Taliah har skrivit brev till en rockstjärna sedan hon var tretton. Inte för att han är hennes stora idol, utan för att hon tror, efter att ha hittat en skokartong med sin mammas gamla saker, är ganska övertygad om att Julian Oliver är hennes pappa. Han svarar dock aldrig och hon börjar väl ge upp hoppet - till en dag, då han plötsligt står utanför ytterdörren. Hans pappa hemma i Oak Falls, Indiana, håller på att dö och nu vill han att Thalia ska följa med honom dit. 
 
Och hon tar med sig bästa kompisen Harlow och följer med. Mamma konstprofessorn är i Paris på tjänsteresa så det är bara att åka. Realistiskt, n'est-ce pas? Under en period i boken tyckte jag att det var befriande och skönt att det inte fanns någon kärlekshistoria inblandad, men det tog väl femton sekunde innan det också dök upp. 
 
Det finns små guldkorn och tänkvärdheter, men jag tycker inte att det här är en bra bok. Dessutom är ljudboken full av "dialekt", eller vad man ska kalla brytning, och jag tycker att det är väldigt tjatigt. 
 
Boken finns att köpa här eller här

The Hate U Give av Angie Thomas

Är detta årets bästa bok, tro? Den ligger i alla fall högt i rankningen. Vilken oerhörd läsupplevelse!
 
Sextonåriga Starr Carter bor i Garden Heights, ett mindre bemedlat område utanför en storstad. (Jag tror aldrig att det bekräftas vilken stad, jag läste New York någonstans men det får jag inte riktigt ihop med vissa andra bitar så kanske handlar det snarare om Chicago, Detroit eller liknande.)  I Garden Heights regerar gängen, våldet, droghandeln. Starrs pappa Maverick har själv varit inblandad, men efter ett fängelsestraff när Starr var liten lämnade han kriminaliteten och öppnade en mataffär istället. 
 
Själv lever Starr i två världar. Dels i Garden Heights, där hon är svart och pratar slang - dels i skolan, en fin, "vit" privatskola en bit utanför stan dit föräldrarnas skickar henne som kompromiss för att de, utav lojalitet, inte vill flytta från Garden Heights trots att det kanske vore det bästa för barnen: Starr, hennes storebror Seven (som inte har samma mamma som Starr - modern lever nu tillsammans med ledaren för ett av gängen) och lillebror Sekani. Seven har två småsystrar på sitt håll, varav en, Kenya, är god vän med Starr - och det är med henne som hon går på festen som kommer att förändra inte bara hennes liv utan livet i hela Garden Heights. 
 
Hon träffar sin barndomsvän Khalil på festen, och de åker därifrån tillsammans efter att en skottlossning skett. Hans Chevy Impala blir stoppad av polisen på vägen, till synes utan anledning, och det hela kulminerar i att han skjuts till döds med Starr som enda vittne. Det är inte första gången hon ser en god vän bli skjuten, och det tar naturligtvis oerhört hårt på henne. Det betyder även att hon är den enda som kan vittna mot polisen vilket blir fruktansvärt tungt. I och med mordet falnar Starrs respekt för polisen, vilket är extra svårt för henne då hennes morbror som agerade fadersfigur när pappan satt i fängelse är polis. 
 
Det är en oerhört stark läsupplevelse, som sagt. Starr dras mellan sina olika världar - i skolan finns hennes rika kompisar och hennes pojkvän Chris - som är vit, vilket förstås är en otroligt stor grej för den som är uppvuxen i Garden Heights - där hemma finns konstanta hot om våld och upplopp. 
 
Jag kryssade rutan "En bok som du önskar att alla skulle läsa (speciellt de som har "feeeeel")" i Höstbingo 2017 och står verkligen fast vid detta. Alla, alla, alla borde läsa denna. Den kom på svenska i förra veckan om jag förstod saken rätt och jag ska nog passa på att bläddra igenom den också för jag är så otroligt nyfiken på hur översättaren har gjort med alla slangord som åtminstone jag inte kan komma på en motsvarighet på svenska för! Riktigt intressant. 
 
Enligt O skriver: "Black Lives Matter. Tänk att det fortfarande behövs en sådan kampanj. Tänk att det finns de som tycker att de har rätt att håna en sådan kampanj. Det visar att det finns många som borde läsa The Hate U give och som behöver läsa mer över huvud taget." och jag kunde sannerligen inte ha sagt det bättre själv. Oerhört bra. 
 
Fotnot: Titeln kommer från Tupac Shakurs uttydelse av THUG LIFE: The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody. 
 
 
 
Boken finns att köpa (på svenska) här eller här - på engelska finns den i flera olika utgåvor på båda sidorna.