Den perfekta vännen av Adele Parks

Jag har läst en del av Adele Parks under tidigt 2000-tal, relationsromaner åt chicklithållet, så när Harper Collins Nordic mailade och berättade att hon nu gjort ett genrebyte och skrivit en psykologisk thriller blev jag pepp och tackade ja till ett recensionsexemplar. Det är så spännande med genrebyten, och när det blir bra blir det ofta väldigt bra - se Boije af Gennäs och Lisa Jewell, till exempel.  
 
Det blev bra här också, för Parks är en väldigt duktig skribent, med en god förmåga att formulera sig och att avsluta kapitel på ett sätt som gör att det är svårt att inte fortsätta lite, lite till. Dock blev jag besviken på denna eftersom den var så otroligt förutsägbar. Jag vet inte om det bara var slumpen i mitt fall, jag brukar inte vara så vass på att lista ut saker i förväg, men här förstod jag liksom allt, inklusive alla vändningar, en bra bit i förväg. Det gör inte att boken är dålig, men det tar ju bort thriller-biten. Det psykologiska fortsätter dock att vara spännande. Jag lyssnade på delar av boken vilket den passade bra för, det är korta kapitel och persongalleriet är lagom stort för att det ska gå bra att hänga med. 
 
Boken handlar om Mel, trebarnsmamma och boende i Midlands i England. Hon blev gravid under sin studietid och slutade för att föda och ta hand om sonen Liam, som ensamstående mamma. Det var inte lätt, förstås, men hennes bästa väninna Abi stöttade henne i beslutet att behålla barnet. Nu har hon två döttrar tillsammans med sin man, jobbar deltid i en klädbutik och det mesta flyter på rätt så bra. 
 
Abi blev tv-stjärna i USA genom mannen även hon träffade på universitetet, men när han har en affär och skilsmässan är ett faktum hör hon av sig till Mel efter många års tystnad och ber att få komma och bo hos henne ett tag medan hon kommer på fötter och skapar sig ett liv hemma i England igen. Mel känner att hon inte kan säga nej - Abi hjälpte henne så mycket i ungdomen - men det blir, förstås, inte som hon tänkt sig. Alls.
 
Till en början är allt kalas - med vinluncher och shopping och gin och tonic vid köksön mitt på blanka eftermiddagen. Abi verkar dock inte vara så fokuserad på att ordna upp det för sig själv, och Abis man börjar tröttna på gästen som inte respekterar husets regler och inte verkar vara en särskilt god förebild för småflickorna. Mel ser dock bara det glamourösa och fina - tills det är alldeles för sent. 
 
Som sagt - det är en välskriven bok och den hade kunnat vara riktigt spännande, om den alltså inte varit så förutsägbar. Jag skulle hemskt gärna vilja höra från fler av er som läst den och höra vad ni tyckte - är det bara jag? Den har höga betyg på Goodreads, nämligen, så detta kan ju vara en knäpp slump där min radar för en gångs skull var på rätt frekvens... 
 
Boken finns att köpa här eller här

Frankenstein av Mary Shelley

 
 
Ett tema under årets upplaga av Göteborgs Romanfestival var Mary Shelleys Frankenstein, som fick särskild uppmärksamhet under söndagen. Jag har den i bokhyllan, en Wordsworth Classics-utgåva som jag köpte någon gång på gymnasiet, men har inte kommit mig för att läsa den. Nu blev det bråda dagar, så jag passade på att lyssna på en något förkortad version under söndagsmorgonen, och hann nästan klart lagom till att frukostsällskapet stod i dörren! Jag har lyssnat på ett par förkortade Penguinversioner av klassiker tidigare, nämligen Stolthet och fördom och Lysande utsikter och tycker att de är bra - så detta funkade fint för mig. Jag upplever inte att det var mycket som saknades. 
 
Jag behöver knappast gå in på handlingen - "alla" känner till Frankenstein och framför allt hans monster. En hjärtskärande berättelse om ensamhet och vänskap - eller companionship, skulle jag vilja säga - och om främlingskap och främlingsfientlighet. Det är otroligt att tänka sig att den är tvåhundra år gammal! Men somliga teman är förstås evigt aktuella och jag tror att vi kommer att fortsätta att läsa Frankenstein i tvåhundra år till. Den har beskrivits som den första science fiction-romanen, och det låter onekligen fullt rimligt. Nu skulle jag gärna vilja se den klassiska filmatiseringen också! 
 
Den förkortade versionen finns att lyssna på i en app nära dig - om du vill läsa boken i sin helhet kan du köpa den till exempel här eller här

Not working av Lisa Owens

Bok tre i "Anna battles the TBR"-projektet och äntligen lossnar det på riktigt! Förr om åren läste jag massor av chicklit. Dels för att det alltid fanns att få tag på i secondhandbutiker för några pence, och dels för att de nya oftast fanns i mataffärerna i England för några pund. Det blev liksom väldigt ofta så att en bok slank ner när jag var och handlade lunch eller vad som helst, när de ändå kostade mindre än ett magasin eller en macka på ett finare hak. 
 
Brittisk chicklit är dessutom roligare än svensk och finns i större kvantiteter - här är det färre titlar, de kommer ut som inbundna och kostar tvåhundra spänn och de är helt enkelt inte lika bra. Sorry, I said it. Men Not working av Lisa Owens är garanterat en sådan som jag skulle ha plockat upp på Tesco Metro på Eastcheap och det var faktiskt väldigt roligt att vara tillbaks i genren!  
 
Här möter vi Claire, som bor i London tillsammans med sin pojkvän Luke som är på slutspurten av sin utbildning till neurokirurg. Själv har Claire sagt upp sig från sitt jobb inom PR och marknadsföring där hon inte riktigt trivdes, för att försöka ta reda på vad hon egentligen vill jobba med, innan det är dags att stadga sig och bilda familj. Luke stöttar henne i beslutet och till en början är hon ganska entusiastisk, men det tar inte lång stund innan motivationen falnar. Till råga på allt hamnar hon i konflikt med sin mamma - och har en väldigt besvärlig klängväxt utanför ytterdörren. 
 
Det är väldigt, väldigt roligt. Korta, rappa kapitel - ibland är de inte mer än någon mening långa, ibland flera sidor - med roliga rubriker och fyndigt innehåll. Somligt är på allvar, men som jag skrev om Montelius bok häromdagen så är det ju just i humor som somligt allvar kommer fram som bäst. Och vissa bitar - särskilt de som handlar om Luke - är så ömsinta och fina på ett alldeles underbart fint sätt. Call me soppy, men det är så gulligt. 
 
Detta är en av mina favoritsaker med boken, förresten - att sambon Luke är en så genuint fin kille. Oftast ska ju just sambon/mannen/partnern bli ett svin en bit in så att huvudpersonen tvingas genom någon sorts catharsis (hon ska gärna flytta ut på landet och öppna kafé/pensionat/flickskola) och hittar den sanna kärleken, men Luke är underbar praktiskt taget hela tiden. Det är väldigt trevligt, som omväxling! 
 
Och somliga av de små vardagsbetraktelserna är också fantastiska. Sådana där små funderingar som vi alla kan ha, om vardagliga ting och företeelser. Ett "kapitel" - det är bara ett par meningar - går ut på att lista ut om en liten grej på golvet är ett russin eller musbajs - bara en sådan sak! Just det har jag kanske inte funderat så mycket på, men nog har vi alla tittat på något på golvet någon gång och undrat vad det är? En tomatstjälk... eller en livsfarlig spindel? En godisbit eller en bit plast? Und so weiter. 
 
Jag tyckte jättemycket om Not working och skulle gärna träffa Claire och Luke igen. Hoppas jag får chansen! Boken finns att köpa här eller här. Jag lyssnade på delar av den i inläsning av Tuppence Middleton, vilket var mycket angenämt, det med.