Cyankalium och champagne av Agatha Christie

 
Jag trodde att jag hade läst denna förut, fast under ett annat namn - men det visar sig att det var en annan Agatha Christie som innefattar cyankalium och champagne jag tänkte på. My bad! De bytte ju namn på en hel del titlar från utgåva till utgåva förr och ja, jag trodde inte att riktigt samma modus operandi skulle förekomma i två stycken. Men jodå! 
 
Här är varken Miss Marple eller Hercule Poirot inblandade, utan den räknas som en av Överste Race-romanerna - han spelar dock ingen större roll egentligen, men det var en trevlig bekantskap! Det är tydligen han som är "huvudperson" i Döden på Nilen också, som jag ännu inte läst. 
 
För ett år sedan, på Alla Helgons Dag, satte sig sju personer ner för att äta middag på The Luxembourg, en tjusig restaurang i London. En av de sju kom inte från bordet levande - man tror att den unga, vackra Rosemary Barton begick självmord på grund av depression efter en influensa. (Alltså va?) Hennes yngre syster Iris ärver hela förmögenheten som Rosemary i sin tur ärvt av en farbror. Rosemarys änkeman George är förstås förkrossad - och han tror inte att det var självmord. 
 
Därför sammankallar han till ännu en middag, exakt ett år senare, med en helt egen agenda och plan. Men kommer det verkligen att fungera? Kommer han att få reda på sanningen? 
 
Spännande hela vägen - med en tydlig Christie-touch och en ganska rolig ordlek som jag inte kom på förrän i efterhand... det är så befriande att läsa dessa gamla deckare tycker jag, utan en massa poliser och mobiltelefoner. Blir nu mycket sugen på att läsa mer Christie under min sista semestervecka! 
 
 
 
Boken verkar inte finnas i tryck på svenska just nu - min kom från en loppis - men den engelska utgåvan av Sparkling Cyanide finns att köpa här eller här

A room with a view (Ett rum med utsikt) av E M Forster

 
   
  
   
 
Jag läste en kurs i Critical Practice på universitetet - en sådan där som de smartaste jag känner blev underkända i, med oerhört mycket text, svåra uppgifter och så många sidospår att man kan bli nipprig. Några av de namn som upprepades utan hejd var Foucault, Wittgenstein, Heidegger - och Forster. Därför har jag nog varit lite rädd för Forster, även om han står i bokhyllan på flera ställen. 
 
Men - det var dags att komma på en titel till "Read on location" till Sommarbingot och då klickade det till. Såklart det var nu det var dags! Men den är ju så tjock... trodde jag. Det visade sig att min utgåva även innehåller Howard's End - denna är en liten behändig en. Perfekt för semester - fast jag lämnade den tryckta varianten hemma och läste e-boken istället. 
 
Det är tidigt 1900-tal, under den korta edvardianska eran - en tid då brittiska medelklasskvinnor blev mer frigjorda, reste mer och skapade sig äventyr. Lucy Honeychurch, en ung dam från Surrey, är på resa i Italien med sin äldre släkting Charlotte som agerar förkläde åt henne - hon benämns som kusin, men jag tror att hon egentligen är kusin till Lucys mamma. När vi träffar dem befinner de sig i Florens på ett pensionat, där de blivit lovade ett rum med utsikt men har fått ett som blickar över en innergård. En Mr Emerson hör dem och erbjuder dem att byta rum med honom och hans son George, vilket de till slut går med på efter lite övertalning av en kyrkans man som också är engelsman och bor på pensionatet. 
 
Under tiden i Florens blir Lucy och George vittnen till ett brott vilket för dem närmare varandra genom ett längre samtal. Lucy är osäker på sina känslor och undviker hädanefter George, dels på grund av förvirringen men även för att hålla Charlotte stången. Under en utflykt inträffar en annan incident som resulterar i att Lucy och Charlotte lämnar Florens för Rom omedelbart, varefter de reser hem till Surrey igen. Men inom kort sker förändringar även där, och snart måste Lucy fatta ett beslut - vill hon ha det konservativa, brittiska livet eller det dynamiska, spännande italienska? 
 
Det är en så fin berättelse, om att slitas mellan poler, om kärlek, svek och lojalitet. Om klass, societet, identitet - och konst, inte minst. Språket är som vägt på guldvåg, det är en fröjd att läsa. Somliga stycken fick jag läsa om eftersom jag hade fokuserat för mycket på enskilda ord istället för sammanhanget - somliga för att det, trots allt, finns en del transportsträckor. Men även dessa är ljuvligt vackra. 
 
Och symboliken! Jag säger bara den röda boken i trädgården... 
 
Det visade sig alltså vara ett ypperligt val som Read on Location - jag är hemskt glad att jag kom på den. 
 
 
 
Jag hittar ingen svensk översättning någonstans vilket verkar mycket märkligt, men den engelska finns att köpa här eller här

Golden Boy av Abigail Tarttelin

Denna har legat i min hylla på Storytel ett bra tag, men annat har kommit emellan. Ännu en gång behövde jag något att läsa en natt utan John Blund i sikte och landade på denna ovanliga ungdomsroman. 
 
Max Walker är intersex - det gick alltså inte att bestämma hans biologiska kön vid födseln - och hans föräldrar motsatte sig att välja. Han har hela tiden levt som pojke, och är nu tonåring - populär bland både tjejer och killar och idrottsstjärna. Det är bara familjen och deras närmaste vänner som känner till hans hemlighet. En ödesdiger natt kommer sonen i vänfamiljen in i Max rum och begår ett fruktansvärt övergrepp på honom som får förskräckliga konsekvenser. 
 
Berättelsen kommer till oss växelvis - från Max, från hans lillebror, hans mamma och en läkare han får kontakt med efter övergreppet. Jag tycker att det hade varit intressantare att läsa Max perspektiv hela vägen igenom, men få de övriga karaktärernas berättelse gestaltad vid sidan om. Lättare sagt än gjort, kanske. 
 
Men - det kliniska gör att åtminstone jag lär mig mer. Vi pratar inte så mycket om intersex och det är ju inte heller så vanligt - därför visste jag inte mer än det absolut mest grundläggande. Jag fick alltså lära mig massor, och jag tycker att lärorik skönlitteratur är sympatiskt. 
 
Jag gillar inte alla karaktärer heller, men jag tycker mycket om Max och jag gillar att hans liv innan katastrofen sker gestaltas så... bra. Han mår bra, han har ett fint tonårsliv och jag får inte känslan av att hemligheten är något som tynger honom på daglig basis. Det är befriande att det inte är misär från början till slut. Jag tycker också om hur de etiska funderingarna kring vad en "ska" göra när ett barn föds som intersex blandas in naturligt med handlingen. 
 
Mycket bra och mycket viktig. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här