Den perfekta vännen av Adele Parks

Jag har läst en del av Adele Parks under tidigt 2000-tal, relationsromaner åt chicklithållet, så när Harper Collins Nordic mailade och berättade att hon nu gjort ett genrebyte och skrivit en psykologisk thriller blev jag pepp och tackade ja till ett recensionsexemplar. Det är så spännande med genrebyten, och när det blir bra blir det ofta väldigt bra - se Boije af Gennäs och Lisa Jewell, till exempel.  
 
Det blev bra här också, för Parks är en väldigt duktig skribent, med en god förmåga att formulera sig och att avsluta kapitel på ett sätt som gör att det är svårt att inte fortsätta lite, lite till. Dock blev jag besviken på denna eftersom den var så otroligt förutsägbar. Jag vet inte om det bara var slumpen i mitt fall, jag brukar inte vara så vass på att lista ut saker i förväg, men här förstod jag liksom allt, inklusive alla vändningar, en bra bit i förväg. Det gör inte att boken är dålig, men det tar ju bort thriller-biten. Det psykologiska fortsätter dock att vara spännande. Jag lyssnade på delar av boken vilket den passade bra för, det är korta kapitel och persongalleriet är lagom stort för att det ska gå bra att hänga med. 
 
Boken handlar om Mel, trebarnsmamma och boende i Midlands i England. Hon blev gravid under sin studietid och slutade för att föda och ta hand om sonen Liam, som ensamstående mamma. Det var inte lätt, förstås, men hennes bästa väninna Abi stöttade henne i beslutet att behålla barnet. Nu har hon två döttrar tillsammans med sin man, jobbar deltid i en klädbutik och det mesta flyter på rätt så bra. 
 
Abi blev tv-stjärna i USA genom mannen även hon träffade på universitetet, men när han har en affär och skilsmässan är ett faktum hör hon av sig till Mel efter många års tystnad och ber att få komma och bo hos henne ett tag medan hon kommer på fötter och skapar sig ett liv hemma i England igen. Mel känner att hon inte kan säga nej - Abi hjälpte henne så mycket i ungdomen - men det blir, förstås, inte som hon tänkt sig. Alls.
 
Till en början är allt kalas - med vinluncher och shopping och gin och tonic vid köksön mitt på blanka eftermiddagen. Abi verkar dock inte vara så fokuserad på att ordna upp det för sig själv, och Abis man börjar tröttna på gästen som inte respekterar husets regler och inte verkar vara en särskilt god förebild för småflickorna. Mel ser dock bara det glamourösa och fina - tills det är alldeles för sent. 
 
Som sagt - det är en välskriven bok och den hade kunnat vara riktigt spännande, om den alltså inte varit så förutsägbar. Jag skulle hemskt gärna vilja höra från fler av er som läst den och höra vad ni tyckte - är det bara jag? Den har höga betyg på Goodreads, nämligen, så detta kan ju vara en knäpp slump där min radar för en gångs skull var på rätt frekvens... 
 
Boken finns att köpa här eller här

Syskonen av Tessa Hadley

    
 
 
Syskonen träffar vi fyra vuxna syskon, med olika liv och i olika familjekonstellationer, när de ska ha tre veckors gemensam semester i sin barndoms sommarstuga - morföräldrarnas gamla prästgård, på landsbygden i södra England. Alice kommer med sitt ex tonårsson, Fran med sina barn, Roland med sin dotter och nya fru, Harriet för sig själv. Alices före detta bonusson ämnar förföra Rolands dotter, systrarna har svårt att acceptera den nya, eldiga, sydamerikanska frun Pilar, Frans barn utforskar det öde grannhuset och hittar något fasansfullt, och den före detta revolutionären Harriet får hela sin självbild ställd på huvudet när hon plötsligt inser något om sig själv. 
 
Det låter actionfyllt, inte sant? Det är det inte - det är lågmält och stillsamt, men berättelsen kryper på en. Vi kommer karaktärerna extremt nära inpå livet, familjen och relationerna utforskas på ett nästan plågsamt tätt sätt, och Tessa Hadley är en otrolig berättare. Jag läste på engelska och har förstått att jag nog gjorde rätt i det, då många har kommenterat att den svenska översättningen är lite märklig. Så läs gärna på originalspråk, om möjlighet finns! 
 
Det är så engelskt, så engelskt, vilket förstås sätter fart på denna anglofil. Jag älskar landsbygden i England, även om jag älskar kusten ännu mer, och jag har så lätt att föreställa mig miljöerna. En gammal huskamrats föräldrar bor i en konverterad vattenkvarn i Sussex, 8-9 mil från London, och vi var där och bodde över några helger för många år sedan. Promenerade på fälten och badade i den gamla dammen och gick flera kilometer genom skogen för att komma till närmsta pub, och spelade cricket i trädgården. Jag kan känna doften ännu, och det är precis så jag föreställer mig miljöerna som Hadleys karaktärer befinner sig i. Underbart! 
 
Boken finns att köpa här eller här

The wrong boy / Den andra pojken av Willy Russell

                                 
      
 
Detta boktips fick jag från Fredrik Strages Fans - ni vet hur förtjust jag är i intertextualitet - och det blev en lite skumpig resa att ta sig igenom. Den svenska biblioteksboken visade sig vara en gigantisk tegelsten som jag inte ens kunde läsa i sängen för den var så tung (ja, jag blir genast klen i armarna när jag lägger mig ner) - försökte få tag på en vettig e-bok men lyckades inte där heller, men hittade en ljudbok på Storytel, inläst av författaren. Hurra! Sedan insåg jag dock att det var en förkortad version, men resonerade som så att om författaren har läst in den är han nöjd med förkortningen, och även att det som är bortklippt antagligen är en massa fruktansvärt dåliga (men roliga) låttexter som huvudpersonen skriver. Därmed blev det alldeles ypperligt att lyssna på den förkortade versionen, som ändå var ganska många timmar lång. 
 
Men, det ska sägas - även jag, som bott i Storbritannien i ett antal år och hört och jobbat med de flesta dialekter, tyckte att det var en riktig utmaning att förstå Russells riktigt breda dialekt. Han pratar dessutom lite smågrötigt, så om du tycker att det är svårt med dialekt så lyssna sakta till en början. Men missa för all del inte, för detta är en riktigt bra bok. 
 
Liksom i How the trouble started möter vi en ung man, som en gång utpekats för att ha gjort något fruktansvärt. Och även här är modern ensamstående, då pappan blev förälskad i en banjo och drog när Raymond Marks, som huvudpersonen heter, var liten. Han har stort stöd och utbyte av sin mormor som önskar att hon gift sig med Jean-Paul Sartre - eller John Paul, som hon kallar honom - hon är änka, eftersom morfar ramlat ner från taket när han skulle ställa in parabolantennen för att få in porrkanaler. Som ni hör finns det definitivt ett stort mått humor här. Herregud, vad jag har skrattat åt vissa bitar. 
 
När vi träffar Raymond är han på väg till Grimsby, där han ska börja på sitt första arbete på en byggarbetsplats. Vi träffar honom helt och hållet genom breven han skriver till Morrissey (ja, den gamle svinpälsen men när boken skrevs var han fortfarande snäll), som han beundrar något alldeles gränslöst, och det är för Morrissey som han berättar om allt som händer och framför allt, om allt som har hänt. Det är snabba ryck och vansinniga svängar, det är väldigt mycket tidsmarkörer från 80- och 90-tal och det är väldigt brittiskt, särskilt nordengelskt. Jag älskar det, förstås. Rakt igenom. 
 
Boken verkar svår att få tag på (hittade en engelsk häftad här dock) men ljudboken är verkligen inte dum när man väl får ordning på huvudet. Värt att nämna här är även att det är Willy Russell som skrivit pjäserna Blodsbröder, Educating Rita och Shirley Valentine, som vi alla nog hört talas om. Jag planerar att åtminstone läsa Shirley Valentine snarast möjligt, då det inte är längesen den gick på Lorensbergsteatern med Maria Lundqvist (ni vet, Sally) i huvudrollen.