Leah on the offbeat av Becky Albertalli

 
 
Jag ä l s k a d e Simon and the homo sapien agenda när jag läste den för ett par år sedan, och jag tyckte väldigt mycket om The upside of unrequited också. Blev därmed såklart överlycklig när jag insåg att en ny bok var på väg, och att Leah, som var en stor favorit i Simon-boken, får vara huvudperson! 
 
Leah är en fantastisk trummis, men det är inte lika lätt att få resten av livet att gå i takt. Hon är ganska säker på att hon är bisexuell men vågar inte ens berätta det för Simon, som ju själv är gay. Hon älskar att teckna, men vågar knappt visa någon sina alster. Hennes mamma är ensamstående och ung och jobbar hårda, långa dagar, och de har inte alls lika mycket pengar och lyx som resten av kompisgänget. 
 
Det börjar dra ihop sig till vårlovet där de flesta i gruppen ska åka iväg och titta på colleges, och det börjar knaka i fogarna mellan flera av kompisarna. Någon är avundsjuk på någon annan, någon börjar bli kär i fel person... det är lite rörigt, helt enkelt. Leah avskyr konflikterna och till slut blir det bara för mycket. 
 
Jag älskar tonen i boken, precis som jag gjorde med Albertallis tidigare. Se här, bara: 
 
 
Roligt, viktigt, och det är alltid fint när kroppspositivitet får ta plats. Leah berättar klart och tydligt att javisst, hon är en stor tjej men hon har inget intresse av att banta, hon tycker om sig själv, och så är det inte mer med det. Så ljuvligt befriande, även om det börjar bli vanligare och vanligare. 
 
Boken finns att köpa här eller här - jag rekommenderar att man läser Simon först - den har just kommit i nyutgåva som Love, Simon och filmen har premiär den 15 juni. Jag tror nog att jag vågar se den :-) 

Ramona Blue av Julie Murphy

Jag ä l s k a d e Dumplin' när den kom härom året - det gjorde många med mig, det minns jag - och blev mycket glad när jag såg att nästa bok av Julie Murphy var på väg. Och jag blev inte besviken! Jag tycker oerhört mycket om Ramona Blue - såväl karaktären som boken. 
 
Ramona, hennes storasyster och deras pappa - samt storasysterns av-och-på-pojkvän Tyler - bor på en trailer park i en liten stad i Mississippi. De förlorade allt i orkanen Katrina, inklusive modern. Ja, hon dog inte eller så, men hon lämnade familjen och träffar nu döttrarna med ojämna mellanrum. Ramona, systern och deras pappa jobbar alla tre tunga skift i hotell- och restaurangbranschen för att få livet att gå ihop - ja, Ramona har en skokartong under sängen också med små besparingar från extrajobbet som tidningsbud. 
 
Under sommaren när vi träffar familjen har Ramona varit tillsammans med Grace som är på semester i den lilla staden Eulogy vid kusten - men hon har pojkvän därhemma och är inte alls så säker på att hon faktiskt är bisexuell. Men Ramona, med det lysande blå håret, är helt säker på att hon är lesbisk rakt igenom. När barndomsvännen Freddie återvänder till Eulogy med sin mormor och de börjar simma tillsammans dyker flera frågor upp och Ramona tvingas konfrontera det hon alltid trott varit sant. 
 
Ramona Blue har fått kritik för hur den bisexuella unga kvinnan framställs - men jag tycker att det är intressant att läsa från ett annat perspektiv än det vanliga. Och det finns ju alltid gnäll om något - när jag läste Leah on the off beat såg jag att den fått ungefär samma kritik men för raka motsatsen. Alltid är det något, liksom. Jag gillar det! För mig blir flytande gränser ett viktigt tema och det symboliseras även på att väldigt fint sätt i simningen och havet. 
 
Titta bara på detta, liksom: 
 
 
Missa inte Ramona! Boken finns att köpa här eller här

Sacred Country av Rose Tremain

När vi hamnade på museet i Brighton fick vi syn på en City Reads-broschyr - ett projekt som Brighton och Hove kör varje år - för Sacred Country av Rose Tremain, som skulle bli årets City Reads-bok med start 23 april. Det kändes som en kul grej att köpa med sig boken som en sorts souvenir och förstås läsa den också :-) Jag trodde att den kanske skulle utspela sig i och omkring Brighton - det gör den inte, men bokens stora tema har stark anknytning till Brighton och Hove som en av Europas huvudstäder för HBTQ. Tänk på att det till och med finns en särskild utställning dedikerad till "transologi" på Brightons museum, där man bland annat kunde se amputerade bröst och annat. Otroligt starkt. 
 
Jag hade heller inte förstått att det är en riktig klassiker som kom ut redan 1992-  men det är ett universellt ämne och den utspelar sig ännu några decennier tidigare.  
 
Nåväl. Jag började läsa boken ganska omgående, det tog lite tid att komma in i den men jag var ganska snart helt fast och den fick en femma av mig på Goodreads - det händer faktiskt inte särskilt ofta, trots att en bokcirkelkollega häromveckan sa till mig att jag alltid är så positiv och aldrig dissar böcker. (Jag förklarade att jag sällan läser ut böcker jag inte gillar och påminde om att det inte var särskilt länge sen jag rådissade en titel vi läste ;-)) 
 
Nåväl. 
 
1952 står Mary på ett fält i Suffolk tillsammans med sin familj, för att hålla en tyst minut för kungen som just dött. Det är i detta ögonblick som sexåriga Mary inser att hon inte alls är en flicka. Hon är definitivt en pojke, det är inget snack om saken. Romanen följer sedan Mary - eller Martin - genom livet och kampen för sin identitet och för att få vara den han är. Det är inte helt lätt i en liten klaustrofobisk by på landsbygden, han har sin morfar som är en underbar karaktär men familjen är dysfunktionell och det är svårt att veta var han kan finna stöd och förståelse. Vi får även följa andra röster hos personer kring Martin och det är ofta plågsam läsning. Men alldeles briljant - jag läste ut den för drygt två veckor sedan nu och tänker fortfarande på Martin och de andra praktiskt taget varje dag. Så otroligt bra. 
 
Värt att notera är också humorn. Vissa bitar är helt otroligt roliga, trots att stora delar av boken är definitiv feelbad hela vägen igenom. Missa inte denna - så himla, himla bra. Den finns att köpa till exempel här eller här