Extremely loud and incredibly close av Jonathan Safran Foer

 
   
   
 
Jag vet verkligen inte varför jag inte har läst något av Jonathan Safran Foer förut. Jag har lyssnat på massor av intervjuer, och jag har till och med lyssnat på honom live på Internationell Författarscen Göteborg i höstas - men jag har helt enkelt inte kommit mig för att plocka upp en bok. Men nu har jag gjort det och jag är, två veckor senare, fortfarande så väldigt påverkad och rörd av Extremely loud and incredibly close - jag kan inte sluta tänka på den. 
 
Oskar Schell är nio år, otroligt begåvad och något av en multikonstnär. Han kan vika origami och uppfinna saker och är rätt duktig på franska och samlar på fjärilar och allt möjligt. Han förlorade dessutom sin pappa i attackerna mot World Trade Center 11 september 2001. När pappan ringde och telefonsvararen gick igång vågade han inte svara, så han gömde undan telefonsvararen med meddelandet på och lyssnar på det ibland i hemlighet. (Han brevväxlar med Stephen Hawking och Ringo Starr också. Bara det!) 
 
När han hittar en nyckel bland pappans saker, i ett kuvert med namnet BLACK på i en urna i en garderob, ger han sig ut på jakt efter den mystiske BLACK. Varenda Black i New York City ska få ett besök. Den allra förste bor i samma hus som Oskar och hans mamma, och han följer med ut på jakten. 
 
Parallellt med detta får vi ta del av Oskars farfars berättelse, om Dresden under andra världskriget, om hur han kom till Amerika och varför han lämnade Oskars farmor. 
 
Jag tycker så hemskt mycket om den här boken. Det är otrolig läsning och som sagt, jag kan inte släppa den. Oskar är väldigt fast förankrad i mitt hjärta - jag måste faktiskt se filmen också, känner jag. 
 
Jag läste boken på engelska - men den finns att köpa på svenska till exempel här eller här

A line made by walking av Sara Baume

Efter ett sorts sammanbrott och vad jag skulle vilja kalla urban utmattning har den unga konstnären Frankie (det berättas egentligen inte i boken alls om det är en man eller en kvinna, men baksidestexter och annat har gjort henne till kvinna vilket Sara Baume inte har något emot, så jag skriver hon och henne framöver) flyttat från Dublin till sin mormors hus på irländska landsbygden. Det har stått tomt sedan mormoderns död under en storm tre år tidigare.  
 
På landet, omgärdad av djur (levande och döda), landsbygd, tystnad och ödslighet får Frankie en chans att fundera över det som hänt. Över tiden på konstskola, tiden i Dublin, tiden som arbetande på ett galleri. Och inte minst - sin egen mentala hälsa. Hon börjar fotografera igen, och genom detta återupptäcka konsten. 
 
Vi som läsare blir presenterade för massor av konstverk boken igenom - jag som egentligen inte är så konstbevandrad tycker att det är fantastiskt härligt med böcker som får mig att googla och leta och forska och ta reda på saker - detta är verkligen en sådan. Jag läste den som "pappersbok" och hade hela tiden telefonen eller iPaden bredvid för att kunna bildgoogla konstverken som tas upp. 
 
Jag hade svårt att komma in i boken - eller egentligen att börja med den - men fastnade ganska snart totalt. Språket är underbart - det är inte lätt att skriva en bok utan egentlig handling, men Baume lyckas utmärkt. Jag hade äran och nöjet att lyssna på henne två gånger om på Bokmässan och blev väldigt sugen på denna - även om det tog lite tid att komma fram. 
 
Även titeln är förresten namnet på ett konstverk - en konstnär vid namn Richard Long vandrade fram och tillbaks över en äng i Wiltshire och förevigade därmed vår inverkan - eller åverkan - på naturen. Intressant och lite märkligt.
 
 
Boken finns att köpa här eller här - den har ännu inte översatts till svenska men låt oss hoppas!