Agnes Cecilia - en sällsam historia av Maria Gripe

 
Jag läste Agnes Cecilia flera gånger i mellan- och högstadiet, men nu var det några år sedan. På Göteborgs Romanfestival för en månad sedan talade bland andra Helena om Maria Gripe och hennes författarskap, och jag blev jättesugen på att läsa om den. Eller lyssna, snarare - när jag såg att det är Pernilla August som har läst in boken kändes det självklart att välja den varianten. 
 
Jag minns att jag tyckte att den var riktigt läskig (vilket jag tyckte om delar av böckerna i Skuggsviten också) och det är den nu med, fast kanske inte på ett riktigt lika intensivt sätt. 
 
Nora är femton år och bor hos sin farbror Anders, faster Karin och kusinen Dag. Hennes föräldrar gick bort i en olycka när Nora var mycket liten och hon har det bra hos sin nya familj, men vågar inte ta något för självklart. När de flyttar till en ny lägenhet börjar märkvärdiga, sällsamma saker ske. Klockan går baklänges, saker hittas i skåp, en docka verkar levande och rummen förändras... Nora hamnar plötsligt i mitten av ett riktigt, magiskt äventyr. 

Gripes språk är så fängslande. Jag höll på att missa att gå av bussen flera gånger under de dagar jag lyssnade på väg till och från jobbet och ville aldrig stänga av när jag väl landade på min plats. Somliga böcker går fint att lyssna på medan jag jobbar, men inte något så gripande som detta. Det är en fantastisk berättelse, om såväl magi och övernaturliga ting som om att växa upp, att lära känna sig själv och sina egna känslor. 
 
Ljuvligt! 
 
 
Boken finns att köpa här eller här! Ett julklappstips, kanske? 
 
 

Julkalenderbloggstafett - Bäst i bokhyllan - Lucka 15

 
Årets tema i Julkalenderbloggstafetten 2017 som Sofies bokblogg så fint anordnar är Bäst i bokhyllan. Jag funderade en stund och ville välja något som kanske ingen annan valt... och så plötsligt var det så tydligt vad det skulle bli! Lucka 15 blev min och nu ska jag få berätta om en av mina absoluta favoriter. Igår berättade I regnet om Extremely loud and incredibly close, och imorgon får ni titta in hos Mias bokhörna och se vad hon vill tipsa om! 
 
 
Boken jag vill berätta om är en av få där jag faktiskt såg filmen (mästerlig debut av Sofia Coppola) flera år innan jag läste boken - innan jag ens visste att boken fanns, faktiskt. Jag såg den på Hagabion på Kulturnatta 1999 och blev alldeles betagen av Josh Hartnetts sammetskostym. (Give me a break, jag var sjutton... ;-)) 
 
Den är inte glättig och julig på något vis, vilket man förstår redan av titeln - The Virgin Suicides av Jeffrey Eugenides. 
 
   
   
 
Jag ramlade över boken på en rea hos HMV vid Tottenham Court Road, och sedan dess har jag nog köpt den tjugo gånger. Detta eftersom jag gett bort den så många gånger, och lånat ut den så många gånger och sedan inte velat ha den tillbaka... för jag vill ju att alla ska läsa den. Den är ljuvlig och fruktansvärt hemsk, allt på en gång. 
 
De fem flickorna Lisbon - Mary, Bonnie, Lux, Therese och den yngsta, Cecilia, växer upp i en liten ort i Michigan på 1970-talet, hårt vaktade av sina föräldrar. Pappan är dessutom mattelärare i skolan där de går. De får aldrig gå ut eller göra något annat än att vara hemma efter skolan, de måste klä sig så heltäckande som möjligt och får absolut inte gå på skoldanser. Inom ett år kommer alla fem att ha tagit sina liv - det är knappast någon spoiler, det får vi reda på redan på baksidan. 
 
Berättarrösterna är pojkarna som bor tvärsöver gatan. Som signalerar med ficklampor till flickorna och spelar musik i telefon för dem. 
 
Den första raden i boken lyder: "On the morning the last Lisbon daughter took her turn at suicide—it was Mary this time, and sleeping pills, like Therese—the two paramedics arrived at the house knowing exactly where the knife drawer was, and the gas oven, and the beam in the basement from which it was possible to tie a rope." - fruktansvärt, men denna stil, som är lågmäld och dramatisk på samma gång, i långa, poetiska meningar genomsyrar hela romanen. 
 
Men flickorna sitter faktiskt inte inomhus hela romanen igenom. Vi får följa med på en ödesdiger fest i deras egen källare, när föräldrarna insett att de kanske måste ändra lite på sig efter Cecilias död, på en skoldans, en lång natt på en fotbollsplan, och en middag där en kille faktiskt blir inbjuden av pappan själv. Och vilken kille, sen. Trip Fontaine vänder upp och ner på Lux unga liv - och ja, det är honom som Josh Hartnett spelar i filmen. 
 
Jag har säkert läst boken femton gånger och vill gärna läsa om den. Det är ett litet mästerverk i all sin melankoli och känslostorm - för hur det än är så är flickorna inte olyckliga hela tiden. Det finns lycka, kärlek, sexualitet, vänskap och ett oerhört sammansvetsat syskonskap. Helt fantastisk. 
 
Boken översattes på svenska till Dödens jungfrur men den verkar inte gå att få tag på i de vanliga bokhandlarna längre. Men med tanke på den tråkigt översatta titeln tror jag att man ska läsa den på originalspråk. Det är ljuvligt. (Hannele meddelar att den svenska översättningen finns att få tag på på biblioteket.) 
 
Nu handlar inte detta främst om filmen - men jag måste avsluta med att berätta att soundtracket, till viss del originalskrivet av Air - är helt underbart. Detta är en av mina favoritlåtar i alla sammanhang, men den är extra, extra fin när pojkarna tvärsöver gatan, som så gärna vill få veta mer om vad som pågår där på andra sidan, spelar The Hollies för dem i telefon: 
 
 

Farliga drömmar av Maria Lang

 
Jag har ju fått för mig att jag ska läsa alla Maria Lang-böckerna nu. Inte med någon tidsgräns eller så, utan bara... ta mig igenom dem. Just nu har jag hamnat i något litet sjok där inte Puck är med, och det är ju inte lika bra då. Men detta var ändå en underhållande bok. De är inte så lätta att få tag på längre, så denna fick jag läsa i en upplaga med stor stil. Det var, i ärlighetens namn, jättejobbigt - men det är den enda versionen som finns på alla Göteborgs bibliotek. Tokigt, egentligen - sådant här borde ju verkligen göras om till e-böcker genomgående för att verkligen bevaras. B. Wahlströms har ju satt igång med detta, hoppas att andra förlag följer efter. Norstedts släppte sex Lang-böcker som e-böcker 2014 eller något sådant, men fler blev det inte. Denna finns liksom som e-bok på bokmål, varför inte då på svenska? 
 
Nåväl. 
 
Farliga drömmar befinner vi oss på ett gods där en nobelpristagare, Andreas Hallman, håller hov tillsammans med sin hustru, den norska Björg, sin son Jon från sin första äktenskap som är hjärtsjuk och dennes hustru Cecilia, samt barnen han har tillsammans med Björg - Kåre och Ylva. Ylva är vanligtvis den store författarens sekreterare, men sedan hon brutit armen kontaktar Hallman sitt förlag som skickar dit den unga Malin Skog som är mycket villig att åka till godset. Särskilt sedan hon fått reda på att familjen skulle finnas där, att hon inte skulle bli ensam med Hallman. 
 
Efter en stor och blöt middag hittas Jon död i sitt badrum. Man skyller det på hans tidigare hjärtsjukdom, men snart börjar andra hemskheter ske i huset och Malin blir misstänksam. Hon delar med sig av sina farhågor för en ung polis som hon träffar på kondis inne i samhället. Han är förstås i närkontakt med Christer Wijk som råkar befinna sig på lokalkontoret, och Christer tar sig in på godset under förevändningen att han är Malins kusin. Och inte tar det lång tid innan Christer reder ut vad det är som pågår. Gift, mina herrar, gift! 
 
Underhållande, som sagt, och spännande rakt igenom. Men jag saknar Puck, även om hon nämns som hastigast. Det är mycket roligare när hon är med.