Den hand som först höll min av Maggie O'Farrell

 
Åh, Maggie O'Farrell är en så fantastisk berättare! Jag älskade Sommaren utan regn och tyckte hemskt mycket om Ett hjärtslag från döden, så passade på att köpa denna hos Sekwa på Bokmässan efter livecirkeln vi hade med henne. 
 
Här följer vi två kvinnor i två tider - men på ungefär samma platser. Det är Lexie, i femtiotalets London. Hon har flyttat från landsbygden för att göra sig ett liv i huvudstaden - först sköter hon hissen på ett varuhus, men snart träffar hon mannen som fick henne att välja London, Innes Kent, som hon pratade med över trädgårdsmuren i Devon, och kommer in i den konstvärld i Soho hon drömt om. 
 
I nutid finns den finska konstnären Elina och Ted, som just fått sitt första barn. Elina förlorade enorma mängder blod under förlossningen och mår inte bra, Ted plågas av märkliga flashbacks och minnen som inte alls stämmer med berättelserna om hans barndom som föräldrarna gett honom. 
 
Det är två otroliga kvinnoporträtt, i ett underbart väl beskrivet London. Det handlar om moderskap och om relationer, om konst och skönhet, om saknad och minnen. Så otroligt bra! Missa inte. 
 
Boken finns att köpa här eller här

En piga bland pigor av Ester Blenda Nordström

                                          
 
Efter att ha läst den fantastiska Ett jävla solsken ville jag såklart gärna läsa något av Ester Blenda Nordström själv. Jag trodde inte att det skulle vara alltför lätt att få tag på något - kanske är mycket på väg i nytryck efter Bremmers bok, men så fort kanske det inte går - så döm om min förvåning och glädje när jag upptäckte att En piga bland pigor fanns som e-bok på biblioteket! Riktigt rolig läsning över julhelgen. 
 
För ja - det är roligt. Dråpligt, på sina ställen! Även här kan jag dra paralleller till såväl Fogelström som Bricken-boken jag läste nästan samtidigt - och här är ju faktiskt en blandning! Ester Blenda själv är van vid Stockholm och livet där, men tar en månads semester och ger sig ut på landsbygden för att tjäna piga, naturligtvis under cover - för att skriva om livet som tjänsteflicka. Och detta är produkten! 
 
Och det är så intressant. Och som sagt, väldigt roligt. Mycket är skrivet på dialekt och det blir ju alltid lite extra skojigt då. Men som de slet, de stackars flickorna! Och bondmoran också för den delen, men det  behövdes väl med en försupen och lat make. Ja, bonden blev förstås förbannad när boken kom ut och skrev en egen bok, ett svar - Ett pennskaft till piga - men som jag förstår det togs den inte emot med några större öppna famnar utan verkade ganska generisk. 
 
Ett spännande historiskt dokument av en av de mest intressanta svenska kvinnor jag kommit i kontakt med på sistone! 
 
Boken finns att köpa här eller här

Vad hände med barnen? Hur de minsta blev en handelsvara av Eva F Dahlgren

 
 
Detta är uppföljaren till Fallna kvinnor, som jag läste för ett litet tag sedan och tyckte mycket om. Jag lyssnade på denna på Nextory, i inläsning av Cecilia Walton Agrell. (Ja, det är hon som spelade Sonja i Tre Kronor en gång på forntiden. Det är inget du tänker på, gudskelov.) 
 
Detta handlar alltså om de oäkta barnen, till exempel de som var barn till kvinnorna som befann sig på "uppfostringsanstalten" i Landskrona. Fram till 1918 såldes (bland annat) oäkta barn till lägstbjudande på auktion (jag har faktiskt själv en anfader som såldes) - den som krävde minst pengar för att "ta hand" om barnet blev alltså den som "vann". Barnen utnyttjades som arbetskraft eller vanvårdades till döds. Många av kvinnorna som skulle uppfostras i den tidigare boken kom själva från barnhem och fosterhem innan de "valde utelivet", som man sa - nu är det deras barns tur. 
 
Parallellt med denna fruktansvärda människohandel skapades Prins Carls Uppfostringsinrättning på Gålö i Stockholms skärgård, där arrendetorparna blev tvingade att ta in fosterbarn. För somliga blev det bra, för somliga absolut inte. "Fosterbarnens ö" fanns kvar ända till 1939. 
 
Även här bygger mycket av boken på brev, till och från myndigheter och privatpersoner, samt journaler och noteringar från barnhem och de som bestämde. En del är förstås fiktion och Dahlgrens tankar om vad som kanske hände särskilt två små flickor, Kerstin och Rut.
 
Det är gripande, skrämmande och omöjligt att sluta lyssna - och sluta förfäras. Jag tyckte kanske bättre om Fallna kvinnor - jag blir lite trött på det journalistiska berättandet med korta meningar, kanske har jag lättare för det i tryck. Men det är en viktig bok som berättar om en hemsk del av vår relativt färska historia. 
 
 
Läs gärna mer hos Kulturkollo och Just nu just här
 
Boken finns att köpa här eller här