Sommar på den lilla ön i havet (The Summer Seaside Kitchen) av Jenny Colgan

På sätt och vis är det ju fullt begripligt att Massolit bestämt sig för att göra som man gjorde med Goldie Hawn och Mel Brooks på 80-talet (Tjejen som... och Det våras för...) och döpa om Jenny Colgans böcker till titlar som liknar varandra, och göra omslagen så att de liknar varandra... trots att de är vitt skilda. Strandpromenaden-serien hänger förstås ihop, men Den lilla bokhandeln på hörnet och Sommar på den lilla ön i havet har ingenting med varandra eller de tidigare att göra - och dessutom är ju originaltiteln på denna, The Summer Seaside Kitchen, så oändligt mycket trevligare än Sommar på den lilla ön i havet som mest påminner om en saga jag skrev i lågstadiet som heter Häxan i skogen
 
Men nog om det. 
 
Jenny Colgan skrev ett par riktigt förskräckliga romaner på 90-talet och det är ju alltid trevligt när saker och ting blir bättre. Numera berättar hon samma historia i olika böcker och det borde egentligen vara ruskigt tråkigt men det är det faktiskt inte. Jag köper det! Jag vet vad jag får och förväntar mig ingenting annat, och ibland är det precis vad jag behöver. Särskilt nu, när det har varit väldigt intensivt ett tag såväl professionellt som privat - då behöver inte precis allting jag tar in i bokform vara djupt eller tänkvärt. 
 
Vilken historia hon berättar? Den om tjejen som bor i storstan och gör lite halvhjärtad karriär men tvingas flytta till en mindre ort - i detta fallet ön Mure, långt ifrån ära och redlighet utanför Skottlandskusten - där hon börjar laga mat (eller baka eller göra godis eller...) och gör succé och hittar en stilig karl och återknyter relationer med familjen. 
 
Sån't ärn't, och sån't lär det förbli. Inte mig emot, för det fungerar faktiskt fortfarande. 
 
Boken finns att köpa här eller här. Jag lyssnade på större delen av den i inläsning av Kerstin Andersson. 

Änkan av Fiona Barton

Jean Taylor har just blivit änka, efter att ha levt ett ganska stillsamt medelklassliv. Ett fint hus, en omtänksam man, allt hon kunde önska sig. Tills Glen, mannen med stort M, plötsligt blir huvudmisstänkt i en rättegång kring barnarov, och ingenting blir detsamma igen. Och nu har han fallit framför en buss, det gick inte at rädda hans liv - och Jean är ensam kvar. Kanske är det bara hon som vet sanningen, som vet vad som verkligen hände? 
 
Nu är det Jeans villkor som gäller - hon kan berätta allt hon vet, om hon vill. Och när rätt journalist sätter tänderna i historian finns det ingenting som står i vägen. Nu ska sanningen fram. 
 
Jag tycker att det är ganska spännande hela boken igenom, men något förutsägbart och lite tjatigt på sina ställen. Fiona Barton är en skicklig skribent, det märks att hon är journalist i botten - tyvärr blir boken som roman lite lidande av att ha fallit ner i Gone Girl-träsket. Alla baksidestexter och andra säljande texter lyckas, som så ofta, att spela på Flynns böcker och på knorrar i storyn och visst är det välgjort men nog blir det tjatigt. 
 
Helt okej, dock, och jag läser gärna något mer av Barton framöver - men kanske med andra förväntningar. 
 
Boken finns att köpa här eller här

Erotic stories for Punjabi widows av Balli Kaur Jaswal

 
Jag pausade mitt Storytelabonnemang tidigare i höstas. Tyckte inte att jag behövde två prenumerationstjänster när jag nu försökte vara lite medveten om konsumtion och spenderande, ni vet. Men så fick jag höra att denna, som det var så lång kö på biblioteket på, fanns där... och så visade det sig att januaris bok för Bokbubblarna också fanns där... så jag satte igång igen. 
 
Och när jag såg att det var Meera Syal som läst in denna var det givet att det var så jag skulle läsa den. Och att jag skulle läsa den var definitivt givet, eftersom varenda människa som läste den prisade den till skyarna. (Jag har lagt till allt som Meera Syal skrivit eller läst in på Storytel i bokhyllan genast!) 
 
Och ja. Den är värd vartenda lovord - jag ä l s k a d e den. 
 
Nikki är dotter till indiska immigranter i London, men försöker slå sig fri från punjabi- och sikhkulturen och det "indiska", har flyttat hemifrån och bor ovanför puben i Shepherd's Bush där hon jobbar. Systern bor fortfarande kvar hemma hos mamma och försöker hitta den rätte - hon tror nog att ett arrangerat äktenskap blir bäst trots allt. Men nog kan det vara värt att sätta upp kontaktannonser vid templet? När Nikki hjälper henne sätta upp lappar vid det stora templet i Southall får hon syn på en annons om att de söker lärare till en kurs i kreativt skrivande, och då familjen kan behöva lite extra pengar söker hon och får jobbet. 
 
 
Stationsskylten i Southall - den säger en del om hur stor den sikhiska närvaron är här. 
 
Det visar sig ganska snart att de äldre änkorna som dyker upp till första kurstillfället tror att de ska lära sig enkel engelska, att läsa och skriva... kreativt skapande är långt bortom deras förmågor. Nikki får snällt sätta igång med alfabetsövningar, vokaler och konsonanter och allt vad det är - tills en dag, då en av änkorna (som kan läsa engelska) får tag på en bok med erotiska berättelser som Nikki köpt till sin syster på skoj, börjar läsa för de andra och genast tar kursen en helt annan vändning. 
 
Parallellt med denna, ganska lättsamma och ibland otroligt dråpliga berättelse, pågår något mycket mörkare. Det blir viktigare och viktigare att aktiviteterna som pågår i Nikkis klassrum hålls hemliga - annars kan konsekvenserna bli fruktansvärda. Dödliga, faktiskt. 
 
Detta är en riktig höjdare - som sagt är det fantastiskt roligt, jag skrattade högt åt en och annan grönsaksliknelse på bussen - men jag inser att jag lär mig en hel del genom läsningen. (Området där jag bodde under längst period i London är muslimskt, och jag har egentligen bara kommit i kontakt med en aktivt troende sikh - på jobbet, och en dag dök han plötsligt upp utan turban och kortklippt, så jag vet inte hur bevänt det var med den saken, dock ser jag på Facebook att han är traditionellt klädd igen.) Jag kan Shepherd's Bush väl, men förflytta mig några kilometer till Southall och jag är lost. Som jag skrivit förut, alla böcker som får mig att söka reda på mer information är poppis hos mig, och så var det verkligen här. 
 
Dessutom fäster jag mig så vid karaktärerna - även de som verkar mindre sympatiska får antingen en upprättelse, ett fördömande - eller en förklaring. 
 
Fantastisk bok. Fantastisk! Läs! Den kommer på svenska på Massolit i april, men än så länge kan du köpa den här eller här