Erotic stories for Punjabi widows av Balli Kaur Jaswal

 
Jag pausade mitt Storytelabonnemang tidigare i höstas. Tyckte inte att jag behövde två prenumerationstjänster när jag nu försökte vara lite medveten om konsumtion och spenderande, ni vet. Men så fick jag höra att denna, som det var så lång kö på biblioteket på, fanns där... och så visade det sig att januaris bok för Bokbubblarna också fanns där... så jag satte igång igen. 
 
Och när jag såg att det var Meera Syal som läst in denna var det givet att det var så jag skulle läsa den. Och att jag skulle läsa den var definitivt givet, eftersom varenda människa som läste den prisade den till skyarna. (Jag har lagt till allt som Meera Syal skrivit eller läst in på Storytel i bokhyllan genast!) 
 
Och ja. Den är värd vartenda lovord - jag ä l s k a d e den. 
 
Nikki är dotter till indiska immigranter i London, men försöker slå sig fri från punjabi- och sikhkulturen och det "indiska", har flyttat hemifrån och bor ovanför puben i Shepherd's Bush där hon jobbar. Systern bor fortfarande kvar hemma hos mamma och försöker hitta den rätte - hon tror nog att ett arrangerat äktenskap blir bäst trots allt. Men nog kan det vara värt att sätta upp kontaktannonser vid templet? När Nikki hjälper henne sätta upp lappar vid det stora templet i Southall får hon syn på en annons om att de söker lärare till en kurs i kreativt skrivande, och då familjen kan behöva lite extra pengar söker hon och får jobbet. 
 
 
Stationsskylten i Southall - den säger en del om hur stor den sikhiska närvaron är här. 
 
Det visar sig ganska snart att de äldre änkorna som dyker upp till första kurstillfället tror att de ska lära sig enkel engelska, att läsa och skriva... kreativt skapande är långt bortom deras förmågor. Nikki får snällt sätta igång med alfabetsövningar, vokaler och konsonanter och allt vad det är - tills en dag, då en av änkorna (som kan läsa engelska) får tag på en bok med erotiska berättelser som Nikki köpt till sin syster på skoj, börjar läsa för de andra och genast tar kursen en helt annan vändning. 
 
Parallellt med denna, ganska lättsamma och ibland otroligt dråpliga berättelse, pågår något mycket mörkare. Det blir viktigare och viktigare att aktiviteterna som pågår i Nikkis klassrum hålls hemliga - annars kan konsekvenserna bli fruktansvärda. Dödliga, faktiskt. 
 
Detta är en riktig höjdare - som sagt är det fantastiskt roligt, jag skrattade högt åt en och annan grönsaksliknelse på bussen - men jag inser att jag lär mig en hel del genom läsningen. (Området där jag bodde under längst period i London är muslimskt, och jag har egentligen bara kommit i kontakt med en aktivt troende sikh - på jobbet, och en dag dök han plötsligt upp utan turban och kortklippt, så jag vet inte hur bevänt det var med den saken, dock ser jag på Facebook att han är traditionellt klädd igen.) Jag kan Shepherd's Bush väl, men förflytta mig några kilometer till Southall och jag är lost. Som jag skrivit förut, alla böcker som får mig att söka reda på mer information är poppis hos mig, och så var det verkligen här. 
 
Dessutom fäster jag mig så vid karaktärerna - även de som verkar mindre sympatiska får antingen en upprättelse, ett fördömande - eller en förklaring. 
 
Fantastisk bok. Fantastisk! Läs! Den kommer på svenska på Massolit i april, men än så länge kan du köpa den här eller här

Eld och djupa vatten av Camilla Grebe och Åsa Träff

Jag är väldigt förtjust i böckerna om Siri Bergman, men det verkar som om detta kan vara den sista så jag har hållit på denna ett bra tag. Men förra veckan när jag var i Hunnebo och det regnade så kändes det som om det var dags. 
 
Jag har skrivit förut om hur imponerad jag är av att Camilla Grebe och Åsa Träff (de är systrar, för övrigt) lyckas skriva böckerna så sömlöst. Ofta när en bok har två författare så skriver de ju varsin karaktär, eller så blir det hackigt (som i Kepler) - det blir det inte här och det är fint. 
 
När två syskon försvinner från sina respektive fosterhem blir mamman genast misstänkt. Hon har en labil bakgrund och motiv för att försöka få tillbaka sina barn, men när hon visar sig ha alibi får de tänka vidare. Siri Bergman och hennes kollegor får leta annorstädes. Och det finns många möjligheter - dock verkar allting leda till återvändsgränder. 
 
Plötsligt dyker bilder av barnen upp på internet, tillsammans med en ung kvinna. Strax därefter hittas kvinnan död och efter ett tag ersätts hon av en annan ung kvinna. Var kan de vara? Och vem är kvinnan? 
 
Det är verkligen spännande hela vägen igenom. Jag är inte alltid överförtjust i "förövarens berättelse" i historiska segment, men det fungerar här, det är intressant och ger lagom mycket ledtrådar åt rätt håll. Jag hade mina aningar, men de visade sig inte stämma. Det är ju positivt i en deckare, förstås! 
 
Jag hoppas verkligen att detta inte är sista boken om Siri, även om mycket pekar på det - hon är en intressant, mänsklig och stark karaktär som skiljer sig från de flesta andra deckarhuvudpersoner. Bra! 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Fyren mellan haven av M L Steadman

 
 
Ja, tänk - ett år efter att jag först gav mig på denna blev jag faktiskt klar! Nu var det så att jag försökte mig på den i ett hotellrum i London i 34° värme, utan mer än en liten pyttefläkt - det var nog inte rätt sinnesstämning för att läsa något alls förutom möjligtvis något betydligt mindre intressant... för det var verkligen inte för att jag inte gillade den som jag inte fullföljde den gången. Men, som alltid när jag börjat på något och sedan inte läst färdigt drar jag mig något för att börja igen. Men - nu behövdes något med en fyr till Sommarbingot, och då var det ju faktiskt ett ypperligt läge. 
 
Ni har väl läst den allihop, och / eller sett filmen, så jag behöver kanske inte resumera så värst mycket - på en liten klippa mellan haven, utanför Australiens kust, bor fyrvaktaren Tom med ett förflutet på västfronten, och hans hustru Isabel. De plågas av ofrivillig barnlöshet och flertalet missfall men några år efter att de kommit till ön blåser en båt i land - med en död man och ett levande spädbarn i. Tom vill genast underrätta myndigheterna om händelsen men Isabel bönfaller honom att låta bli - för henne är detta ett bönesvar direkt från Gud - äntligen har de fått sitt efterlängtade barn, sin dotter. Först när de kommer till fastlandet ett par år senare förstår de verkligen att händelsen som gett dem mening har slagit en annan människas liv i spillror. 
 
Det är en otrolig berättelse om rätt och fel, och hur gränsen däremellan kan suddas ut på en sekund. Det handlar om kärlek och längtan, förlust och desperation, och det är verkligen precis så fantastiskt som "alla säger". Så vemodigt, så vackert, så dramatiskt och så oförglömligt. Rekommenderas varmt till alla och envar - jag tror nog att nästan alla kan få med sig lite tankeföda från denna strålande roman.