Gränsen av Elise Karlsson

Gränsen tar vid där Linjen slutar. Emma jobbar kvar på förlaget som ger ut självhjälpsböcker - på samma kontor, i samma byggnad, med samma kaffemaskin och samma kollegor. Böckerna ska säljas på marknad och mötena hålls som vanligt - men samhället förändras utanför. 

Emma blir sjuk av sitt slit och när hon kommer på bättringsvägen förändras hennes attityd till allt, såväl arbetet som livet i stort. Hon börjar engagera sig i politik, relationer och yoga och inom kort blir hon tillsammans med sin yogainstruktör. De flyttar ihop och inleder ett öppet förhållande och nu ska Emma vara bäst på att vara flickvän, sambo, partner. Och yogi och kollega och... ja, precis allt. Samtidigt försöker hon bli tillfreds med såväl kropp som själ. 
 
Jag skrev om Linjen att jag tycker att det känns som om Elise Karlsson skriver den nya tidens arbetarlitteratur, och det håller jag med om här också - men Gränsen är framför allt en otroligt stark skildring av vår samtid. Av vad vi prioriterar och lägger tid, pengar och energi på. Hur vi hela tiden förväntas adoptera nya tankesätt och attityder för att hänga med i det evigt förändrande samhället runtomkring. Det är både humoristiskt och desperat och stundtals jättestressigt. 
 
Språket är ljuvligt och passar perfekt till berättelsen. Jag tycker så mycket om Elise Karlssons avskalade och rakt-på-sakliga sätt att berätta och det gör sig så bra här. 
 
Boken finns att köpa här eller här

Nattvakten av Sarah Waters

Jag hade någon sorts plan på ett Way out West-tema när vi skulle rösta om böcker för denna månadens cirkelträff, eftersom vi skulle ses dagen efter festivalens slut och just i Slottsskogen också. Men så blev platsen flyttad och jag lyckades egentligen bara komma på två förslag på böcker, så jag lyfte istället blicken mot EuroPride som skulle inta stan veckan därpå och valde böcker med mer eller mindre starkt HBTQ-tema - och det blev Nattvakten av Sarah Waters som valdes. Jag har bara läst Främlingen i huset av henne tidigare, men har tänkt läsa mer och nu blev det av. Som så ofta är det bokcirklar som får mig att välja "rätt" bland TBR-titlarna. 
 
Det visade sig under cirkelträffen att förvirringen jag kände inför somligt i boken var allmängiltig - det blir jättesvårt på sina ställen att förstå en prolog, som är så lång att man knappt vet om man ska anse att boken berättas baklänges eller om den är i två delar eller... ja. Jag tycker att det var svårt, och kanske särskilt som jag lyssnade på ungefär halva och läste resten som e-bok, i diverse omgångar. Men det är inget att hänga upp sig på. 
 
Som ni vet är jag svag för lyckade skildringar av städer och platser som jag känner väl, och London är ju absolut en av dessa platser. Jag älskar Waters London! Det är mästerligt bra. 
 
Och det är i Waters London som vi träffar persongalleriet, först 1947 och sedan 1942. Det är Kay, som körde ambulans under kriget och som nu går i herrkläder på Londons gator. Livet då var hektiskt och fullt av sorg och misär, livet nu är lugnt och stillsamt. Men minnena av krigsåren är henne nära, och hon skulle inte vilja vara utan dem. Deckarförfattarinnan Julia, och den vackra Helen, och Helens bror Duncan som suttit i fängelse, och Viv, som är intrasslad i en affär med en gift soldat. Det är mycket som pågår bakom mörkläggningsgardinerna - kärlek, svek, hemligheter, vänskap och hjältemod. 
 
En sak som jag tycker är väldigt speciell är att boken nominerats till så renommerade priser som Man Booker, medan jag tror att de flesta jag har pratat med tänker på den som en relativt lättsam underhållningsroman - inte feelgood eller chicklit just, men inte så tungt som jag vanligtvis skulle tänka mig om Man Booker. Själv vill jag placera den någonstans mitt emellan. 
 
Är den bra? Ja, det är den - men den är alldeles för lång. Vanligtvis när jag upplever det kan jag inte riktigt sätta fingret på hur jag skulle vilja förkorta en roman, men i detta fallet kan jag faktiskt det då jag tycker att en av personernas berättelse är ganska ointressant. Men det är välskrivet och som sagt älskar jag beskrivningarna. Skulle gärna ha läst mer om vissa av karaktärerna, men kanske i en annan roman. Elin kände igen ett par av namnen från Hyresgästerna men visste inte på rak arm om det var en slump eller om de faktiskt är sammanflätade så smått. Jag tänker ta reda på det :-) 
 
Boken finns att köpa här eller här

Fans av Fredrik Strage

Jag köpte denna för flera år sedan men tänk, som så ofta har jag inte kommit mig föööör. Men nu så! Mycket fascinerande läsning, ganska skrämmande på sina ställen, ibland full av skämskudde och ibland rakt ut komisk. 
 
Det handlar om fansen. Inte de som uppför sig som ganska vanliga människor som beundrar en kändis, utan de som går lite längre. De som har fanklubbar och följer sina idoler över hela världen och hänger utanför deras hus och rentav bryter sig in hos dem. Michael Jacksons fans i Göteborg, Westlife Gangsters och deras konkurrenter, holländaren som faktiskt startade en relation med Agnetha Fältskog, kvinnan som hade vanföreställningar om Evert Taube... och mycket mer. Kapitlet om Morrissey och hans fans var definitivt mitt favoritavsnitt, en riktig ögonöppnare (och inspiration till att läsa Den andra pojken av Willy Russell).  
 
Riktigt fascinerande, som sagt, även om vissa bitar är ganska tråkiga. I en sådan här reportagebok är det intressantare att läsa just reportagen än vad det är att läsa avhuggna forskarrön, tycker jag. Men det är rappt och roligt, välformulerat och informativt och får mig att flera gånger reflektera över hur glad jag är att jag inte är kändis. Pust. 
 
Boken finns att köpa här eller här, eller i en e-boksapp nära dig. Jag rekommenderar den! Kryssar "broaden your horizons" i Sommarbingot, för riktigt sådana här skildringar av fans har jag faktiskt aldrig kommit över tidigare...!