Norra Latin av Sara Bergmark Elfgren

 
Åh, som jag har längtat efter denna! Även om övernaturligt egentligen inte är min grej så bara älskade jag CirkelnEld och Nyckeln som ju Sara Bergmark Elfgren skrev tillsammans med Mats Strandberg - och jag älskar ju det mesta som utspelar sig i skolmiljö och gärna en estetisk sådan - så detta kunde ju inte bli annat än bra. Och tack och lov levde den upp till mina förväntningar! Jag ville liksom inte att den skulle ta slut, men samtidigt kunde jag knappt sluta läsa, ens när iPaden slog mig i pannan på kvällarna. Vaknade jag på natten och kanske egentligen bara behövde vända mig om i sängen så slutade det med att jag läste ett kapitel ändå. Det är ett väldigt fint betyg, bara det! 
 
I Bergmark Elfgrens Stockholm är Norra Latin fortfarande ett gymnasium (det är de facto numera en konferensanläggning). Här finns en av landets mest prestigefulla teaterlinje, och där börjar Clea och Tamar. 
 
Clea kommer från en teaterfamilj - hennes mamma är en mycket välrenommerad skådespelerska som fortfarande är aktiv inom teatern. Tamar kommer från Östersund, sökte till Norra Latin på vinst och förlust och räknade väl inte med att komma in. Men det gjorde hon, och är nu inneboende hos en äldre kvinna i Stockholm. De har mycket olika bakgrunder, men somliga gemensamma nämnare finns. En av dem är att det är riktigt, riktigt tufft i skolan - hur  mycket talang man än råkar ha. 
 
Skolan bär på många hemligheter. Bland annat finns en legend om en incident som inträffade i slutet av 40-talet, när skolan var pojkläroverk och man satte upp En midsommarnattsdröm tillsammans med elever från en flickskola i närheten. En elev uppträdde som Puck i en legendarisk mask, och plötsligt inträffade en tragedi bland publiken. Är det sant, eller en vandringssägen? Vad är sant och vad är inte? Hur mycket handlar om att jaga och skrämma upp varandra? 

Vid sidan av detta spår - som ju vanligtvis inte är riktigt min grej men det funkar väldigt bra här - följer vi elevernas relationer sinsemellan, förälskelser, vänskap, bråk och familjeliv. Och allt där emellan! Bergmark Elfgren lyckas väldigt bra med det otvungna HBTQ-temat, som vi börjar se på sistone - en av Tamars bästa vänner är genomgående hen och henom, och det är ingen som lägger några särskilda värderingar i ungdomarnas sexualitet. De bara är och det får de vara - som jag skrivit tidigare får vi väl hoppas att det är hitåt samhället är på väg! 
 
Fantastisk läsupplevelse som jag vill rekommendera till alla, även skeptiker till fantastik, spök och skräck som jag själv får sägas vara. Det är första boken i en tänkt serie och jag längtar redan efter nästa! 
 
Och Lina Neidestams omslag sedan. Ljuvligt, det också. 
 
Kryssar rutan för personer med ett särskilt nördområde - teater, drama och film - i Höstbingot. 
 
 
Idag är första recensionsdag, men jag är säker på att jag kommer att kunna fylla på med länkar här senare :-) 
 
Boken kan du köpa här eller här

Exit West av Mohsin Hamid

I en icke namngiven stad, i ett icke namngivet land i Mellanöstern, lever Saeed och Nadia. De träffas av en slump på en kvällskurs, och inser ganska snabbt att de vill ha den andra i sitt liv. Men inbördeskriget har kommit, och det blir ganska snart tydligt att livet de har tänkt bygga i hemlandet inte längre kommer att vara möjligt. Reglerna blir hårdare, övervakningen tyngre och snart finns varken vatten eller elektricitet i hemmen. De måste fly, tillsammans med Saeeds far. 
 
I Hamids värld finns det hemliga dörrar, som leder till andra länger och platser. Man vet inte vart dörren leder. Saeed och Nadia får kontakt med en agent som säljer biljetter till en av dessa dörrar - tyvärr har han bara två, och de tvingas lämna fadern i hemlandet på hans egen begäran. Det är naturligtvis lite enklare att fly genom magiska dörrar än på båtar och lastbilar som dagens flyktingar får göra, men berättelserna om livet i utkanten på migrantläger på Mykonos och i ett ockuperat hus i London är nog så tunga. 
 
Tillvaron förändras, förutsättningarna är inte desamma som förr, ej heller känslor och förhållande till varandra. Visst är det en kärlekshistoria, men inte en traditionell sådan. 
 
En alldeles fantastisk roman. Jag började läsa på väg till jobbet i fredags och läste klart på lördag morgon, trots fullbokad tid där emellan. Det går inte att sluta! Hamids språk är olikt något annat jag läst, men jag tycker hemskt mycket om det. Det var Anna som tipsade om den och jag är så glad att jag genast beställde den på biblioteket och läste praktiskt taget på en gång. Riktigt, riktigt lysande. 
 
Exit West finns med på Man Booker Prize-kortlistan och åh, vad den vore värd det. 
 
Läs mer om boken hos ...och dagarna går och på Goodreads. Boken finns att köpa här eller här

Löwensköldska ringen av Selma Lagerlöf

Nils Holgerssons underbara resa genom Sverige (när jag var sex-sju år) och halva Gösta Berlings saga (tre gånger) - där slutar min erfarenhet av Selma Lagerlöf. Ja, för läser man sin littvet i England får man sig inte så mycket skandinaviskt till livs, förutom Strindberg och Ibsen som en av mina professorer var besatt av. Jag har nog haft förutfattade meningar och trott att det är styltigt och lite tråkigt... 
 
Men så visade det sig att Stadsbiblioteket skulle hålla i ett föredrag kring Charlotte Löwensköld, andra boken i trilogin som startar med Löwensköldska ringen, plus att jag fick höra att mina farhågor nog inte stämde... så jag bestämde mig för att i alla fall försöka mig på den första! (Jag hann inte läsa Charlotte innan föredraget, men det kommer.) Dessutom fick jag i och med detta chans att kryssa "En bok om/med någon form av övernaturliga (o)knytt" i Höstbingot. 
 
Vadå, säger du, om du har lika dålig koll på Lagerlöf som jag hade - hon skrev väl realistiska och naturalistiska romaner om Värmland, eller nåt? Nä! Detta är nämligen en fantastiskt spännande och skicklig spökhistoria. General Bengt Löwensköld är bygdens starke man, som fick en ring i gåva av självaste Krigarkonungen, Karl XII. När han dör är det hans sista önskan att begravas med ringen, men på väg till den sista vilan försvinner den och generalen hemsöker den som - kanske ovetande - har ringen i sin ägo med fruktansvärda predikament. 
 
Jag är inte den som älskar övernaturligheter, men här gör jag det. Otroligt spännande på ett ganska lågmält vis, och jag ser verkligen fram emot att läsa de följande två böckerna - efter Charlotte Löwensköld kommer Anna Svärd. Nu avslöjades förstås vad som händer i resten av serien under Ulrika Knutsons föredrag, men det gör verkligen ingenting - jag ser SÅ fram emot att läsa om när Karl-Artur krälar i krusbärsbuskarna...! 
 
Boken finns förstås i massor av utgåvor, men e-boken jag läste finns att köpa här eller här. Här finns boken på Goodreads!