På andra sidan förlåtelsen av Thordis Elva med Tom Stranger

Jag satt och lyssnade på ett avsnitt av Mellan raderna med Jihde och Öhman häromveckan under en mycket administrativ eftermiddag på jobbet, och de pratade om just denna, På andra sidan förlåtelsen. När jag kom hem låg den i postfacket! Tack så mycket Forum för boken.  
 
Jag förstod av Peppe Öhmans beskrivning att det skulle bli en problematisk bok att läsa. Det stämde. Premissen är som följer: Thordis Elva blev våldtagen av Tom Stranger, som hon då var tillsammans med, när hon var sexton år och oerhört berusad efter en fest. Han är australiensare och var utbytesstudent i Reykjavik vid tillfället. Strax efter avslutade han förhållandet och flyttade tillbaks till Australien. 

Ett antal år senare tar Thordis upp kontakten med honom, de mailar fram och tillbaks i åtta år innan de till slut bestämmer sig för att ses, på neutral mark - halvvägs mellan Sydney och Island blir Kapstaden. Världens våldtäktshuvudstad, som de säger - ironiskt nog. 
 
Det är en sorts växlande form, dels Thordis beskrivningar av det förflutna, av brottet, och om nutiden, om hennes familj därhemma och om tiden de spenderar i Kapstaden. Dels är det Toms anteckningar ur hans resedagbok, samt en del mail och liknande. Allt väl så länge - det är jobbiga berättelser, förstås, och jag kan inte förstå resonemangen - men jag har inte tolkningsföreträde här. 
 
Viktiga saker som tas upp: det är aldrig kvinnans fel att hon blir våldtagen, även den snälle tjusige utbytesstudenten kan vara en våldtäktsman, våldtäkter handlar om makt, inte sex. Det är bra. Och kanske kunde det ha stannat vid resonemangen om brottet, om deras diskussioner, om de olika minnena och upplevelserna och om att förlåta och gå vidare. Nu är det uppblandat med otroligt poetiska miljöbeskrivningar och reseskildringar och jag förstår inte. Detta är inte en berättelse som bör fluffas upp tycker jag, snarare tvärtom. Den hade varit fantastisk om den var mer saklig och rak - nu är den delvis lysande och superviktig, delvis för flaxig. 
 
 
Boken finns att köpa här eller här - eller så kan man lyssna på den på Storytel. 
 
Här finns Peppes recension på Bokhora, som jag faktiskt inte hade läst innan jag skrev detta men jag ser att vi reagerade på ungefär samma saker. 

Händig man sökes av Jöns Hellsing

Jag blev snabbt väldigt sugen på denna när informationsmailet kom från HarperCollins Nordic - tack så mycket för recensionsexemplaret! Thatchers Storbritannien, Hebriderna, egensinniga glesbygdsbor och lite högadel på det. Det lät så intressant och mysigt! 
 
John lever som en sorts uteliggare på Londons gator, där han läser platsbilagor och tittar på bilder på Samantha Fox. En dag får han syn på en annons som gäller att arbeta som hantverkare på en liten ö i Hebriderna, där han får en liten stuga att bo i medan han arbetar. Han planerar att äntligen skriva sin roman, men när han kommer i kontakt med sin arbetsgivare, den svenska Lady Anna, hamnar fokus genast någon annanstans. Hon är uttråkad i sitt kärlekslösa äktenskap med Hector som sitter i House of Lords, och anlitar John för att uppfylla hennes mest hemliga fantasier. För besväret ska han få massor av pengar, bara han fullföljer alla fem. 
 
Det blir en enda soppa av hantverksbestyr, hemliga möten med mycket märkligt beskrivna erotiska scener - dels mellan John och Anna men även mellan Hector och eskortflickor som pratar om HIV, maktkamp och miljöbeskrivningar, mord och komplotter och en helt ofantligt långsökt beskrivning av ett fynd i taket på en offentlig toalett. Alla dessa bitar för sig (nåja, några) hade kunnat vara riktigt intressant och bra, just i Thatchermiljön - men tillsammans blir det något av det underligaste jag har läst på länge. Och jag är inte särskilt känslig... 
 
I stort tycker jag dock att språket är rätt bra, det finns små glimtar av humor och min inre anglofil, eller brittofil, gillar förstås beskrivningarna av det vardagliga livet på landsbygden. Men det håller inte hela vägen, tyvärr. 
 
Jag kan inte låta bli att undra om titeln var spikad och klar innan den katastrofala tv-serien kom på TV3 heller. Vi får väl hoppas det. 
 
 
Boken finns att köpa här eller här

Tiden är inte än av Elin Boardy

 
 
Jag hade pratat med en vän om denna samma dag som den låg i postfacket - tack Wahlström och Widstrand! Jag har tidigare läst och älskat Allt som återstår och Mot ljuset - Mary Jones historia har jag inte hunnit till ännu, men det kommer. Blev därför väldigt glad när jag såg att denna var på väg, och ännu gladare när jag fick chansen att läsa den så tidigt! 
 
Vi befinner oss i mitten av 1300-talet - huvudpersonen har inte haft någon större anledning att hålla ordning på vilket år det är på sistone. Hon flyr Sverige, flyr pesten, på en sillabåt från Falsterbo. Vi får följa hennes resa, främst till fots, över kontinenten där hon ser vad sjukdomen åsamkat världen. Nu skriver jag hon, men kvinnan blir man ganska snabbt genom att kapa av sig flätan och gå i hosor och kjortel för att vara mer tryggad i sin ensamhet. Därmed är vår huvudperson mycket flytande, lite likt Tintomara som någon skrev på Goodreads - en androgyn gestalt med många olika namn. 
 
Hen träffar alla möjliga människor, från medicinkunniga till gycklare, handelsmän och andra resande. Det finns ingen destination, förutom under korta perioder - det är resan och flykten som är målet. 
 
Det här med att mer eller mindre planlöst förflytta sig över den europeiska kontinenten beroende på var man kan och får stanna i sin flykt från faran kan vi ju känna igen. Det post-apokalyptiska tillståndet likaså - inte konkret, men faran i vad som sker i det politiska klimatet omkring oss, och om vad som eventuellt kan hända - även om det inte just är en pandemi som hotar oss utan en annan sorts bruna bölder... 
 
Språket är så vackert. Så delikat avmätt och på något vis anonymt, liksom huvudpersonen. Underbar bok, jag rekommenderar den verkligen.