Before I go av Colleen Oakley

Jag vet inte vad som fick mig att ladda ner denna - oftast brukar det vara att någon vän på Goodreads har gillat den, eller att jag läst något blogginlägg om den, men det verkar inte vara det den här gången. Kanske bara en rekommendation på Goodreads under Contemporary Fiction? Jag vet faktiskt inte, men det var en ganska underhållande roman ändå. 
 
Daisy är tjugosex år och har just fått cancer för andra gången. Hon firade överlevnad och tillfrisknande från bröstcancer för två år sedan och nu lever hon och maken Jack ett harmoniskt liv med sin hund, Jack jobbar på en veterinärklinik och håller på att bli legitimerad, Daisy pluggar, just nu genusvetenskap. Cancern fick dem att bli starkare tillsammans och känna att de kan övervinna allt. 
 
Tills nu, när det visar sig att cancern är tillbaka, i ett sent stadium med metastaser praktiskt taget överallt, inklusive i hjärnan. Det finns inget botemedel - eventuell behandling kan bara ge henne lite mer tid. 
 
Så hon bestämmer sig för att innan hon försvinner måste hon ha fixat en ny fru åt Jack. Hur ska han annars klara sig? 
 
Det är mörkt, förstås, men med en hel del humor ändå. Jag höll på att bli tokig på Daisys pedanteri, men vi får en förklaring till det och då kan jag acceptera det. Vad jag inte kan acceptera är uppenbar, onödig fat shaming - flera gånger om, om den enda karaktären som egentligen är helt och hålet sympatisk i hela boken. (Ja, jag förstår att folk inte beter sig som vanligt i sådana här situationer, men författaren har ju ändå makten över hur irriterande de faktiskt ska vara - och då menar jag inte Daisy.) 
 
Lättläst, annars, och den är helt okej. Jag kan tänka mig att den kommer att bli översatt till svenska - ser nu att en bok av henne kommit ut här i år, Inte för nära, och om den går hem här kommer säkert något förlag att plocka upp denna också. Den säljs in som "något för dig som gillar Jojo Moyes", och hon har ju verkligen gjort succé här.
 
 
Boken finns att köpa - på engelska - här eller här
 

A room with a view (Ett rum med utsikt) av E M Forster

 
   
  
   
 
Jag läste en kurs i Critical Practice på universitetet - en sådan där som de smartaste jag känner blev underkända i, med oerhört mycket text, svåra uppgifter och så många sidospår att man kan bli nipprig. Några av de namn som upprepades utan hejd var Foucault, Wittgenstein, Heidegger - och Forster. Därför har jag nog varit lite rädd för Forster, även om han står i bokhyllan på flera ställen. 
 
Men - det var dags att komma på en titel till "Read on location" till Sommarbingot och då klickade det till. Såklart det var nu det var dags! Men den är ju så tjock... trodde jag. Det visade sig att min utgåva även innehåller Howard's End - denna är en liten behändig en. Perfekt för semester - fast jag lämnade den tryckta varianten hemma och läste e-boken istället. 
 
Det är tidigt 1900-tal, under den korta edvardianska eran - en tid då brittiska medelklasskvinnor blev mer frigjorda, reste mer och skapade sig äventyr. Lucy Honeychurch, en ung dam från Surrey, är på resa i Italien med sin äldre släkting Charlotte som agerar förkläde åt henne - hon benämns som kusin, men jag tror att hon egentligen är kusin till Lucys mamma. När vi träffar dem befinner de sig i Florens på ett pensionat, där de blivit lovade ett rum med utsikt men har fått ett som blickar över en innergård. En Mr Emerson hör dem och erbjuder dem att byta rum med honom och hans son George, vilket de till slut går med på efter lite övertalning av en kyrkans man som också är engelsman och bor på pensionatet. 
 
Under tiden i Florens blir Lucy och George vittnen till ett brott vilket för dem närmare varandra genom ett längre samtal. Lucy är osäker på sina känslor och undviker hädanefter George, dels på grund av förvirringen men även för att hålla Charlotte stången. Under en utflykt inträffar en annan incident som resulterar i att Lucy och Charlotte lämnar Florens för Rom omedelbart, varefter de reser hem till Surrey igen. Men inom kort sker förändringar även där, och snart måste Lucy fatta ett beslut - vill hon ha det konservativa, brittiska livet eller det dynamiska, spännande italienska? 
 
Det är en så fin berättelse, om att slitas mellan poler, om kärlek, svek och lojalitet. Om klass, societet, identitet - och konst, inte minst. Språket är som vägt på guldvåg, det är en fröjd att läsa. Somliga stycken fick jag läsa om eftersom jag hade fokuserat för mycket på enskilda ord istället för sammanhanget - somliga för att det, trots allt, finns en del transportsträckor. Men även dessa är ljuvligt vackra. 
 
Och symboliken! Jag säger bara den röda boken i trädgården... 
 
Det visade sig alltså vara ett ypperligt val som Read on Location - jag är hemskt glad att jag kom på den. 
 
 
 
Jag hittar ingen svensk översättning någonstans vilket verkar mycket märkligt, men den engelska finns att köpa här eller här

Golden Boy av Abigail Tarttelin

Denna har legat i min hylla på Storytel ett bra tag, men annat har kommit emellan. Ännu en gång behövde jag något att läsa en natt utan John Blund i sikte och landade på denna ovanliga ungdomsroman. 
 
Max Walker är intersex - det gick alltså inte att bestämma hans biologiska kön vid födseln - och hans föräldrar motsatte sig att välja. Han har hela tiden levt som pojke, och är nu tonåring - populär bland både tjejer och killar och idrottsstjärna. Det är bara familjen och deras närmaste vänner som känner till hans hemlighet. En ödesdiger natt kommer sonen i vänfamiljen in i Max rum och begår ett fruktansvärt övergrepp på honom som får förskräckliga konsekvenser. 
 
Berättelsen kommer till oss växelvis - från Max, från hans lillebror, hans mamma och en läkare han får kontakt med efter övergreppet. Jag tycker att det hade varit intressantare att läsa Max perspektiv hela vägen igenom, men få de övriga karaktärernas berättelse gestaltad vid sidan om. Lättare sagt än gjort, kanske. 
 
Men - det kliniska gör att åtminstone jag lär mig mer. Vi pratar inte så mycket om intersex och det är ju inte heller så vanligt - därför visste jag inte mer än det absolut mest grundläggande. Jag fick alltså lära mig massor, och jag tycker att lärorik skönlitteratur är sympatiskt. 
 
Jag gillar inte alla karaktärer heller, men jag tycker mycket om Max och jag gillar att hans liv innan katastrofen sker gestaltas så... bra. Han mår bra, han har ett fint tonårsliv och jag får inte känslan av att hemligheten är något som tynger honom på daglig basis. Det är befriande att det inte är misär från början till slut. Jag tycker också om hur de etiska funderingarna kring vad en "ska" göra när ett barn föds som intersex blandas in naturligt med handlingen. 
 
Mycket bra och mycket viktig. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här