Den hand som först höll min av Maggie O'Farrell

 
Åh, Maggie O'Farrell är en så fantastisk berättare! Jag älskade Sommaren utan regn och tyckte hemskt mycket om Ett hjärtslag från döden, så passade på att köpa denna hos Sekwa på Bokmässan efter livecirkeln vi hade med henne. 
 
Här följer vi två kvinnor i två tider - men på ungefär samma platser. Det är Lexie, i femtiotalets London. Hon har flyttat från landsbygden för att göra sig ett liv i huvudstaden - först sköter hon hissen på ett varuhus, men snart träffar hon mannen som fick henne att välja London, Innes Kent, som hon pratade med över trädgårdsmuren i Devon, och kommer in i den konstvärld i Soho hon drömt om. 
 
I nutid finns den finska konstnären Elina och Ted, som just fått sitt första barn. Elina förlorade enorma mängder blod under förlossningen och mår inte bra, Ted plågas av märkliga flashbacks och minnen som inte alls stämmer med berättelserna om hans barndom som föräldrarna gett honom. 
 
Det är två otroliga kvinnoporträtt, i ett underbart väl beskrivet London. Det handlar om moderskap och om relationer, om konst och skönhet, om saknad och minnen. Så otroligt bra! Missa inte. 
 
Boken finns att köpa här eller här

Ett hjärtslag från döden av Maggie O'Farrell

Det är så oändligt svårt att skriva en text om memoarer - för det är just vad detta är. Sjutton berättelser som tecknar Maggie O'Farrells liv, genom hennes sjutton nära-döden-upplevelser. Som hon skriver i boken är nära-döden-upplevelser inget unikt - alla har haft dem, många utan att inse det. Och visst måste det vara så, särskilt när man börjar fundera på fjärilseffekter och slump. 
 
O'Farrells upplevelser är brett skilda - från att ha blivit utsatt för fara av en utomstående man, till svår sjukdom som barn, till en förlossning, till risktagande äventyr, till hennes dotters svåra sjukdom. Jag upplever berättelserna som ganska ojämna, men de är alla starka skildringar och O'Farrell skriver som en gudinna. Hennes språk är ofelbart. Vi bokcirklade denna tillsammans med Kulturkollo läser och Sekwa på Bokmässan - författarinnan kunde tyvärr inte resa till Göteborg på grund av dotterns sjukdom, men hon var med på Skype och även live, i tal, är hon helt fantastisk på att formulera sig. Hon är medryckande på ett väldigt speciellt sätt och en mycket sympatisk människa. 
 
Jag har tidigare läst Sommaren utan regn som jag tyckte hemskt mycket om, och håller just nu på med Den hand som först höll min. Jag hoppas att Sekwa fortsätter att ge ut henne, för är det någon som förtjänar en riktigt bred publik är det Maggie O'Farrell, som numera är en av mina idoler. 
 
Boken kan man köpa t.ex här eller här

En farofylld överfart av Rachel Rhys

    
 
 
I slutet av 1930-talet gav brittiska regeringen bidrag till unga kvinnor som reste till Australien för att arbeta. En av dessa kvinnor är Lily Shepard, en ganska vanlig tjej från en ganska vanlig familj i den ganska vanliga staden Reading, väster om London. Europa står på randen till ett nytt världskrig när hon går på oceanångaren som ska föra henne till Australien och ett arbete som hushållerska. 
 
Väl på båten får hon uppleva sådant som aldrig funnits i hennes liv förut. Cocktailpartyn, fina middagar, baler, swimmingpool - vilken dröm! Och platserna hon får besöka - städer vid Medelhavet, Ceylon, Egypten... 
 
Naturligtvis får hon även träffa en hel massa människor - såväl den flärdfulla överklassen som Maria, en ung judinna och hyttkamraterna, unga kvinnor med liknande planer som hon själv. Men vem kan hon lita på? 
 
Det visar sig att de flesta vi får träffa på båten inte bara lämnar Storbritannien, utan även försöker fly från sina förflutna. Rhys berättar skickligt och utan att spänningen går förlorad genom hintande som jag kan irritera mig så mycket på. Jag älskar att läsa om denna epok, och - tro det eller ej - jag blir väldigt sugen på att åka på kryssning... ;-) 
 
Jag lyssnade på denna och tyckte mycket om den! Boken finns att köpa här eller här