The Hate U Give av Angie Thomas

Är detta årets bästa bok, tro? Den ligger i alla fall högt i rankningen. Vilken oerhörd läsupplevelse!
 
Sextonåriga Starr Carter bor i Garden Heights, ett mindre bemedlat område utanför en storstad. (Jag tror aldrig att det bekräftas vilken stad, jag läste New York någonstans men det får jag inte riktigt ihop med vissa andra bitar så kanske handlar det snarare om Chicago, Detroit eller liknande.)  I Garden Heights regerar gängen, våldet, droghandeln. Starrs pappa Maverick har själv varit inblandad, men efter ett fängelsestraff när Starr var liten lämnade han kriminaliteten och öppnade en mataffär istället. 
 
Själv lever Starr i två världar. Dels i Garden Heights, där hon är svart och pratar slang - dels i skolan, en fin, "vit" privatskola en bit utanför stan dit föräldrarnas skickar henne som kompromiss för att de, utav lojalitet, inte vill flytta från Garden Heights trots att det kanske vore det bästa för barnen: Starr, hennes storebror Seven (som inte har samma mamma som Starr - modern lever nu tillsammans med ledaren för ett av gängen) och lillebror Sekani. Seven har två småsystrar på sitt håll, varav en, Kenya, är god vän med Starr - och det är med henne som hon går på festen som kommer att förändra inte bara hennes liv utan livet i hela Garden Heights. 
 
Hon träffar sin barndomsvän Khalil på festen, och de åker därifrån tillsammans efter att en skottlossning skett. Hans Chevy Impala blir stoppad av polisen på vägen, till synes utan anledning, och det hela kulminerar i att han skjuts till döds med Starr som enda vittne. Det är inte första gången hon ser en god vän bli skjuten, och det tar naturligtvis oerhört hårt på henne. Det betyder även att hon är den enda som kan vittna mot polisen vilket blir fruktansvärt tungt. I och med mordet falnar Starrs respekt för polisen, vilket är extra svårt för henne då hennes morbror som agerade fadersfigur när pappan satt i fängelse är polis. 
 
Det är en oerhört stark läsupplevelse, som sagt. Starr dras mellan sina olika världar - i skolan finns hennes rika kompisar och hennes pojkvän Chris - som är vit, vilket förstås är en otroligt stor grej för den som är uppvuxen i Garden Heights - där hemma finns konstanta hot om våld och upplopp. 
 
Jag kryssade rutan "En bok som du önskar att alla skulle läsa (speciellt de som har "feeeeel")" i Höstbingo 2017 och står verkligen fast vid detta. Alla, alla, alla borde läsa denna. Den kom på svenska i förra veckan om jag förstod saken rätt och jag ska nog passa på att bläddra igenom den också för jag är så otroligt nyfiken på hur översättaren har gjort med alla slangord som åtminstone jag inte kan komma på en motsvarighet på svenska för! Riktigt intressant. 
 
Enligt O skriver: "Black Lives Matter. Tänk att det fortfarande behövs en sådan kampanj. Tänk att det finns de som tycker att de har rätt att håna en sådan kampanj. Det visar att det finns många som borde läsa The Hate U give och som behöver läsa mer över huvud taget." och jag kunde sannerligen inte ha sagt det bättre själv. Oerhört bra. 
 
Fotnot: Titeln kommer från Tupac Shakurs uttydelse av THUG LIFE: The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody. 
 
 
 
Boken finns att köpa (på svenska) här eller här - på engelska finns den i flera olika utgåvor på båda sidorna. 

Ru av Kim Thúy

 
Mötet med Kim Thúy och diskussionen om Vi på Bokmässan förra året var en riktig höjdpunkt, för mig såväl som många andra - men det har inte blivit att jag har läst något mer sedan dess, av oklar anledning. Men nu så! Jag behövde något till Sommarbingot som utspelar sig utanför Europa och USA, så nu fick det bli dags! 
 
Ru (som betyder "vagga" eller "vaggvisa" - eller för den delen "bäck" på franska) är alltså Thúys självbiografiska roman - en sorts flöde av minnen och tankar, från när hon föddes under Têtoffensiven till flykten i båt, livet i flyktingläger i Malaysia och till slut, livet i Kanada. Det finns ingen linjaritet i tiden och det gör det hela ännu bättre - mer poetiskt, på något vis. 
 
Jag tycker att hon är helt fantastisk. Att kunna skriva så fantastiskt vackert, att sammanfoga ord och meningar så mästerligt. Underbart. 
 
 
 
Köp boken här eller här

Det här är hjärtat av Bodil Malmsten

 
 
"Ingenting får hända dig
Nej vad säger jag
Allt måste hända dig
och det måste vara underbart" 
 
Jag läser inte mycket lyrik längre - eller för tillfället, kanske jag ska säga - men när jag behövde något att läsa under en lite för sömnlös natt någonstans i Europa blev Det här är hjärtat det självklara valet. 
 
En underbar samling - eller vad man ska säga - av fantastiska Bodil Malmsten. Du kan läsa varje dikt, varje sida, för sig - eller läsa allt som en helhet, en enda lång dikt. Det är upp till dig. Jag vet inte riktigt hur jag gjorde men jag vet att jag älskade vartenda ord. Det handlar om kärlek, om sorg, saknad, förlust och alla de där extra stora sakerna i livet. 
 
Malmsten sa själv om denna utgåva: "Det här är hjärtat är en kärleksdikt, en sorgedikt, en dikt när den orimliga förlust som kallas döden drabbar, den drabbar alla, den drabbade mig. Jag skriver inte dikter längre, men den här dikten krävde att jag skrev den." 
 
Och jag kräver att du läser den. Så lysande bra. Och vemodigt. Rörande, äkta, genuint. 
 
Finns även som ljudbok, inläst av Malmsten själv. Jag ska lyssna - om ett tag. 
 
 
 
Andra som skrivit om boken: Kulturbloggen, Romeo and Juliet, Reaktionista, enligt O
 
Boken finns att köpa här eller här