Gruppen av Mary McCarthy

 
Jag hörde talas om denna för några månader sedan, skrev upp den och glömde väl bort den igen. Sedan började det pratas om den i olika sammanhang, jag behövde en bok till rutan för "kunde ha handlat om dig fast i en helt annan tid / på helt annan plats" i Sommarbingot, och tänkte att detta kan nog vara något! (Nu blev det inte den rutan till slut utan storsäljare från förr, men det spelar ju mindre roll!) 
 
Och ja, vilken fantastisk bok! Den kom ut 1967 och ansågs vara otroligt kontroversiell och frispråkig på sin tid. Den utspelar sig under 30-talet och har kallats en sorts föregångare till Sex and the City, och jag kan väl förstå resonemanget. En grupp unga kvinnor, nyss utexaminerade från Vassar College som på den tiden endast antog kvinnor, flyttar till New York City för att söka lyckan på olika sätt. Någon gifter sig, någon vill göra karriär, någon ställer till det för sig. Ni förstår. Och det är så otroligt välgjort! Trots att det inte direkt är någon actionroman så är det riktigt spännande på flera ställen, och så skickligt och smart ihopknutet. 
 
Det är dessutom humoristiskt samtidigt som det är mörkt och tungt på sina ställen. Jag påmindes om Ett litet liv under läsningen - just denna skildring av unga människor i New York slår verkligen an ett ackord hos mig. På många plan går de absolut inte att jämföra, men de är bannemig nästan lika bra. 
 
 
 
Lyran har skrivit om boken här och den finns att köpa här eller här

Starter for Ten av David Nicholls

 
Jag älskade En dag men har inte kommit mig för att läsa mer av Nicholls - förrän nu. Jag lyssnade på denna i otroligt rolig inläsning av Dave John. Finns på Storytel! 
 
Brian Jackson, plågad av acne är uppvuxen i Southend, Essex, med en ensamstående mor och inga särskilda medel. Han är dock smart, och har läshuvud, och har därför lyckats få stipendium för att gå på universitetet. (I boken tror jag inte att det nämns vilket universitet det handlar om, men i filmen, som jag ännu inte sett men vill, är det Bristol.) Han har en dröm med sin universitetstid - att få vara med i University Challenge. Året är 1985 och det märks med all önskvärd tydlighet - vilka fantastiska tidsmarkörer! 
 
Så fort han lyckas komma med i gruppen som planerar att utgöra det tävlande laget blir han vansinnigt kär i rikemansdottern Alice Harbinson. Hon verkar dock skämmas lite för honom - han måste se till att vinna hennes hjärta. Och alla vet ju att allmänbildning är vägen dit - han måste alltså se till att vinna University Challenge
 
Parallellt med detta följer vi en massa allmänt vansinnigt studentikost leverne, besök från Essexkompisar, vänskapen med den sarkastiska skotskan Rebecca - och kulturkrockar, såväl de traditionella som dem emellan klasserna. Tänk på att det är Thatcherland vi befinner oss i... 
 
Just det här med klass är ett viktigt tema och det är bra att det tas upp i en humoristisk kontext, tycker jag. Det engelska samhället är mycket mer klassbetonat än det svenska, men nog kan vi se glimtar av det även här. Sådana frågor behöver diskuteras, tycker jag, men det skadar inte att det görs i en lättillgänglig miljö, så att säga. Annars - det är vänskap, kärlek, dråpligheter, skämskuddar och visst igenkännande om vartannat. Underbart! Och mycket, mycket engelskt. Jag får Adrian Mole-vibbar och det är alltid ett bra betyg. 
 
Jag kryssar "En som beskriver en värld som skiljer sig från din" i Sommarbingot! 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här! Andra som har skrivit om boken är Noll kroppskontroll och Pantalaimone

Den gröna vägen av Anne Enright

Jag såg Anne Enright i Babel förra sensommaren, men glömde liksom bort att läsa boken förrän nu, när jag behövde en bok om en familj eller släkt till Sommarbingon. Den har fått fina recensioner och blivit nominerad till en hel rad prestigefyllda priser - och det är mycket välförtjänst, det kan jag avslöja på en gång. 
 
Jag gillar irländska författare - alltifrån de fantastiska historierna som Maeve Binchy berättar, till Brian Friels pjäs Translations som vi läste på universitetet, till mer lättsamma berättelser. Trots denna dragning till Irland har jag aldrig besökt landet, men jag hoppas att det kan bli av någon gång inom en inte alltid för avlägsen framtid. Jag blev ju inte mindre sugen på att se det fantastiska landskapet efter att ha läst denna fina roman. 
 
Syskonen Madigan växer upp på den irländska västkusten. De är fyra stycken - Constance, Ennis, Hannah och Dan. De växer upp med en nyckfull och labil mor, Rosaleen, och en snäll och beskedlig far ur bondesläkt. De lär sig leva med de något märkliga familjeförhållandena, och ger sig alla ut i världen. När de allesammans kommer hem en påsk och Dan berättar att han planerar att bli präst går modern till sängs. Där tänker hon förbli. 
 
Så blir det nu inte - till slut kliver hon upp, och vi får följa syskonens färd ut i världen. Det är 80-tal, en period då många irländska ungdomar flyttade ifrån landet för att söka lyckan annorstädes. Dan hamnar i New York, i konstnärskretsar där vännerna dör som flugor i AIDS omkring honom. Hannah flyttar till London för att bli skådespelerska (istället blir hon alkoholiserad), Ennis blir läkare och arbetar i olika biståndsprojekt världen över - och Constance blir kvar på Irland, där hon tar ansvar och bildar familj. 
 
Ännu en gång, efter många år, samlas alla hemma för att fira en högtid - julen, denna gången. Rosaleen har blivit änka och bestämt sig för att sälja barndomshemmet - nu är det dags att fira en sista jul tillsammans, som en familj. Men är de fortfarande en familj, efter allt som hänt och alla år ifrån varann? 
 
En otroligt fin roman om familjeband, vänskap, om att vara tvungen lämna något för att kunna återvända hem. Det är mörkt som natten på sina ställen, men trots det humoristiskt och väldigt lättflytande, utan att för den delen vara banalt. Jag är otroligt förtjust i denna fina roman och ser fram emot att läsa mer av Enright. 
 
 
 
Boken finns att köpa här eller här! Anna på ...och dagarna går har skrivit om den här