Krokas av Elin Olofsson

 
Till efterkrigstidens Krokom, strax utanför Östersund, kommer den unga tyska kvinnan Uli Hartmann med tåget. Hon har på sig en kappa som hon stulit av sin gamla arbetsgivare i Malmö, och en hel packe brev. Alla breven kommer från en Elsa Pettersson som ska finnas någonstans i Krokom, och alla breven är adresserade till Ulis älskade Hansi, som rapporterats död som desertör i Norge under kriget. 
 
Elsa själv arbetar i lanthandeln och vet inte vad hon ska ta sig till med den stora hemlighet hon bär på, alldeles ensam. När de två kvinnorna möts blir det snart tydligt att de måste hålla ihop framöver - annars kommer allting att rasa. 
 
Jag har inte läst något av Olofsson tidigare även om jag har minst en av hennes tidigare böcker i hyllan, men jag gillar Krokas. Lyssnade på den i inläsning av Angela Kovács, mycket bra. Det är finstämt och innerligt, porträtten av de båda kvinnorna och även de andra figurerna är väl utförda och även om jag inte kan säga att jag är så överdrivet förtjust i någon av dem fastnar de. Det är skickligt av författaren, tycker jag - det kan inte vara så lätt att få folk att få sympatier för relativt osympatiska personer. Nej, jag kanske är lite hård nu - men jag tyckte att de var lite irriterande, var och en på sitt sätt. 
 
Men samtidigt - vem är jag att döma? De lever i en svår tid och har varit med om svåra saker, patriarkatet är starkt, misstänksamheten mot tyskar stort och säkert är det så att nöd och särskilda omständigheter får oss att göra saker vi inte trodde oss kapabla till. 
 
Fantastiskt vackert språk och en riktigt bra och viktig roman. Jag kryssar "för att någon annan kryssat" i Höstbingot! 
 
 
Boken finns att köpa här eller här
 

Återstoden av dagen av Kazuo Ishiguro

Denna har stått i hyllan hos mamma och pappa sedan någon gång på 90-talet, och jag har allt fingrat på den men aldrig läst. Har inte sett filmen heller, för den delen. Sedan bokcirklade Lundströms Bokradio den förra året någon gång, med Göran och Vanna Rosenberg. Och jag började lyssna, men körde väl fast någonstans eller missade något avsnitt och så, ja, ni vet. Det blev inte av, helt enkelt.  
 
Men det var väldigt roligt när Ishiguro vann nobelpriset i litteratur i år, tycker jag - just för att det faktiskt är ett rejält bekant namn, där jag kunde namnge flera titlar på en gång. Så är det nämligen inte alltid. 
 
Så blev den då vald till månadens bok för Bokbubblarna och som jag så ofta säger - ibland behöver jag den där sparken i baken för att öppna något som jag faktiskt velat läsa länge - och ofta får jag ett väldigt positivt intryck. Så även här. Vilken underbart fin berättelse! 
 
Butlern Stevens ger sig ut på roadtrip i England, i sin amerikanske arbetsgivares bil. Arbetsgivaren har föreslagit att han ska ta sig lite ledigt, och Stevens beslutar sig för att åka och besöka husets före detta hushållerska, Miss Kenton, som gifte sig och flyttade till Cornwall för ett antal år sedan. Han har nyligen fått brev från henne, och hon verkar inte riktigt lycklig. 
 
Vi följer Stevens på vägen, men även i återblickar på hans liv, hur det var när den gamle arbetsgivaren fortfarande hade kvar godset och Europas mäktigaste män besökte honom för att hålla diplomatiska möten - och tiden då han och hans far arbetade parallellt som tjänstefolk. Han reflekterar även kring lojalitet, om vad som gör en butler till en "stor butler", värdighet, kommunikation och småprat - och inte minst minnen och reflektion. 
 
Jag njöt fullt ut och ser fram emot att dels diskutera boken i cirkelform, men även att läsa mer av Ishiguro vid tillfälle. 
 
 
Boken kommer snart ut som nyproducerad ljudbok på svenska, vilket jag kan tänka mig är ett ypperligt sätt att konsumera berättelsen, men än så länge finns den att köpa som inbunden eller e-bok här eller här

Vi ses vid Röda Sten av Viveca Lärn

 
Enligt en gammal anteckning läste jag denna 2010 under en sömnlös natt - jag fick lite vaga minnen vid lyssningen, men inte mycket. Men det är klart, det var sju år sedan och en sömnlös natt - det kanske förklarar saken... 
 
I ett landshövdingehus i Göteborg bor Maud och Judit. Maud har varit gymnasielärare men är numera cykelbud och är snabb som bara den, särskilt för att vara snart 64 år. Judit tycker att Maud är så bra på att lyssna - hon håller ju mest på att räkna ekorrar och så. Judits eget liv är betydligt mer intressant - det är nämligen dags för henne att träffa en riktig karl. 
 
Men under tiden hänger hon mest på Kometen med kompisen Dennis, som dricker för mycket och har en konservatorateljé i Haga som han öppnar... ibland. Han är dödstrött på Judits jakt efter en man - och en dag kliver kanske Mannen med stort M in på restaurangen. Love B Edison är nyskild civilingenjör med manschettknappar med monogram på... men det kan man nog ta ur honom. 
 
Jag skriver med jämna mellanrum om hur mycket jag gillar Viveca Lärns skildringar av Göteborg, och precis så var det även denna gång. Jag lyssnade på den i inläsning av författaren själv, och under de första kapitlen råkade jag befinna mig ungefär där de var - till och med på samma spårvagn! En dag var jag dessutom rakt mittemot Kometen när jag lyssnade. 
 
Jag kryssar förstås Read on Location i Höstbingot och det var en ren njutning att läsa. Varmt och roligt med, som alltid, en viss svärta. 
 
Boken finns att köpa här eller här